30 avril 2018 | International, C4ISR

DARPA wants to arm ethical hackers with AI


The Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) wants to leverage human-artificial intelligence teaming to accelerate the military's cyber vulnerability detection, according to agency documents.

The task of securing the Pentagon's diverse networks, which support nearly every function of the military's operations, presents a nightmare for defense officials. The current time-intensive and costly process involves extensively trained hackers using specialized software suites to scour the networks in search of vulnerabilities that could potentially be exploited, but the scarcity of expert hackers makes detecting cyberthreats a challenge for the Defense Department.

DARPA's Computers and Humans Exploring Software Security (CHESS) program seeks to bolster existing cyber defenders with a new tool that would render much of the current toolkit ancient history: artificial intelligence.

The program aims to incorporate automation into the software analysis and vulnerability discovery process by enabling humans and computers to reason collaboratively. If successful, the program could enhance existing hacking techniques and greatly expand the number of personnel capable of ethically hacking DoD systems.

To achieve its goal, DARPA will solicit proposals from industry across five technical areas, including developing tools that mimic the processes used by expert hackers and ultimately transitioning a final solution to the government.

“Through CHESS, we're looking to gather, understand and convert the expertise of human hackers into automated analysis techniques that are more accessible to a broader range of technologists,” the DARPA program description reads. “By allowing more individuals to contribute to the process, we're creating a way to scale vulnerability detection well beyond its current limits.”

While DARPA sees artificial intelligence as an important tool for enhancing cybersecurity efforts, officials emphasize the essential role humans play in the collaborative process.

“Humans have world knowledge, as well as semantic and contextual understanding that is beyond the reach of automated program analysis alone,” said Dustin Fraze, the I2O program manager leading CHESS. “These information gaps inhibit machine understanding for many classes of software vulnerabilities. Properly communicated human insights can fill these information gaps and enable expert hacker-level vulnerability analysis at machine speeds.”

The CHESS program will span three phases lasting a total of 42 months. Each phase will focus on increasing the complexity of an application the CHESS system is able to analyze effectively.


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    21 mai 2020 | International, Aérospatial, C4ISR

    More than one company could get cash to build the Air Force’s AI-equipped Skyborg drone

    By: Valerie Insinna WASHINGTON — The U.S. Air Force has kicked off a competition for one of its most highly anticipated tech programs, a drone known as Skyborg that will use artificial intelligence to make decisions in battle. The service released a solicitation May 15 for Skyborg prototypes, which will merge autonomous, low-cost aircraft with a suite of artificial intelligence capabilities. The Air Force envisions Skyborg as a family of drones — each designed for a specific mission or set of missions — with modular hardware and software payloads and a common AI backbone, which will allow software to be rapidly updated across the fleet. The Air Force intends to give multiple companies $400 million to develop different versions of the Skyborg system, although it reserves the right to award just one or no contracts. Proposals are due June 15, with awards projected around July 8, according to the solicitation. Once under contract, companies will “conduct research to develop, demonstrate, integrate and transition air vehicle, payload and autonomy technologies and systems that will provide affordable, revolutionary capabilities to the warfighter through the Skyborg program,” the Air Force said. The service previously intended to use experimentation and prototyping to have Skyborg operational by 2023. Skyborg will be what the service calls an attritable system, meaning that aircraft loss is expected and can be tolerated even though the system is not considered expendable and can be reused. Aircraft should “generate massed combat power with minimal logistical footprints,” with cost per unit and the price of operating and maintaining the air vehicles a “small fraction” for that of the Air Force's existing fighter inventory, according to the solicitation. Air Force acquisition executive Will Roper has compared Skyborg to R2-D2, the Star Wars droid that feeds Luke Skywalker helpful information while piloting an X-Wing. Skyborg would build up efficacy on its own via artificial intelligence by working with manned pilots, who would issue commands to the drone and provide feedback on the data presented by it. Last year, Roper told Defense News that the service was exploring the possibility of teaming Skyborg both with the Lockheed Martin F-35 and the Boeing F-15EX aircraft. The ability to team manned fighter jets with smart, autonomous drones could “open up the door for an entirely different way to do aerial combat,” he said in May 2019. “We can take risk with some systems to keep others safer,” he said at the time. “We can separate the sensor and the shooter. Right now they're collocated on a single platform with a person in it. In the future, we can separate them out, put sensors ahead of shooters, put our manned systems behind the unmanned.” Numerous aircraft companies are expected to bid on the Skyborg solicitation. Kratos Defense and Security Solutions is already working with the Air Force on its XQ-58A Valkyrie drone, which logged its fourth successful flight test in January as part of the Low Cost Attritable Aircraft Technology program. Earlier this month, Boeing rolled out its own loyal wingman drone, the Airpower Teaming System. The Royal Australian Air Force has committed to buy three of those systems for experimentation under its Loyal Wingman Advanced Development Program. General Atomics and Lockheed Martin's Skunk Works each plan to offer their own aircraft proposals, according to Air Force Magazine. In fiscal 2021, the Air Force intends to spend $157.6 million across its three “vanguard programs,” which includes the Skyborg effort. The service also included an additional $25 million for Skyborg on its unfunded priorities list, which would allow it to begin integrating UAVs with artificial intelligence software. https://www.defensenews.com/air/2020/05/20/more-than-one-company-could-get-cash-to-build-the-air-forces-ai-equipped-skyborg-drone

  • Opinion: Top A&D Companies Need To Help The Supply Chain | Aviation Week Network

    11 mars 2021 | International, Aérospatial

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    The top eight companies should form a committee to provide data-driven assistance to suppliers in need.

  • Pourquoi pas un porte-avions franco-européen ?

    25 octobre 2019 | International, Aérospatial

    Pourquoi pas un porte-avions franco-européen ?

    OPINION. Le porte-avions offre une capacité militaire majeure à une marine. Son déploiement, lors d'une crise, représente un signal politique fort. L'apparition d'un porte-avions aux couleurs de l'Europe serait certes « hautement symbolique », mais le symbole ne suffit pas dans les questions de défense. Par un groupe de travail au sein de l'association EuroDéfense-France(*). « Le Charles-de-Gaulle aura besoin d'un successeur », souligna Florence Parly, la ministre des Armées, au salon Euronaval en octobre 2018, en lançant une phase d'études pour la construction d'un nouveau porte-avions, qui pourrait entrer en service vers 2030-2035. Ce successeur sera-t-il isolé ? Ou en couple, comme le furent naguère le Clemenceau et le Foch ? Cette solution serait militairement préférable, permettant à la France de toujours disposer d'un b'timent opérationnel, tandis que l'autre serait en période d'entretien ou en refonte. Elle aurait toutefois un coût élevé, celui d'un seul navire étant estimé à 4,5 milliards d'euros. Le porte-avions offre une capacité militaire majeure à une marine. Son déploiement, lors d'une crise, représente un signal politique fort. Dans sa mission Clemenceau, entre mars et juillet derniers, le groupe aéronaval, constitué par le Charles de Gaulle avec ses b'timents d'accompagnement, a participé à l'opération Chammal contre Daech au Moyen-Orient, puis a rejoint la région indo-pacifique pour une série d'exercices avec les marines de l'Inde, des États-Unis, de l'Australie, de la Malaisie et du Japon, et celle de l'Egypte au retour. Combat contre le terrorisme et coopération avec nos alliés ont ainsi conjugué guerre et diplomatie. Dans sa réponse aux propositions d'Emmanuel Macron en vue d'une réforme de l'Union européenne, Annegret Kramp-Karrenbauer, alors successeure d'Angela Merkel à la présidence de l'Union chrétienne-démocrate d'Allemagne et désormais ministre fédérale de la Défense, a écrit en mars de cette année : close volume_off « Dès à présent, l'Allemagne et la France travaillent ensemble au projet d'un futur avion de combat européen... La prochaine étape pourrait consister en un projet hautement symbolique, la construction d'un porte-avions européen commun, pour souligner le rôle de l'Union européenne dans le monde en tant que puissance garante de sécurité et de paix. » Macron et Merkel ont plusieurs fois exprimé l'ambition d'une « armée européenne. » Si l'Europe veut tenir sa place dans le concert mondial, tel qu'il se dessine avec des puissances-continent comme les États-Unis, la Chine, la Russie ou l'Inde, elle doit se doter d'une capacité militaire d'action. Des progrès indéniables sont intervenus depuis 2017, notamment gr'ce à la coopération structurée permanente, le fonds européen de défense, l'initiative européenne d'intervention, mais l'Union européenne reste loin de disposer d'une véritable armée. Un porte-avions aux couleurs de l'Europe ? L'apparition d'un porte-avions aux couleurs de l'Europe serait certes « hautement symbolique », comme l'écrit la responsable allemande, et ce navire pourrait montrer le drapeau de l'Union sur les mers du globe et aux approches des continents. Cependant, le symbole ne suffit pas dans les questions de défense. Un porte-avions est un navire de guerre et, s'il peut remplir des missions diplomatiques de présence, il faut, pour que celles-ci soient crédibles, qu'il soit aussi capable d'intervenir militairement, qu'il sache effectivement combattre. À cet égard, la réalisation d'un porte-avions peut paraître prématurée à ce stade de l'intégration européenne. Florence Parly a, en effet répondu, sur les ondes de RMC en mai dernier qu'on « n'en est pas encore tout à fait là », en évoquant les conditions d'emploi d'un tel navire. Il ne suffit pas de construire un porte-avions, encore faut-il être capable de l'employer, certes pour des missions de présence, mais également, si besoin, pour un engagement armé dans une crise ou un conflit. Or, l'on n'en est pas encore là. La brigade franco-allemande est déployée au Sahel, mais seules ses composantes françaises se battent contre les djihadistes, la partie allemande intervenant dans le cadre d'un mandat de l'Union européenne pour la formation de l'armée malienne ou dans celui de la force onusienne Minusma. Conjuguer les besoins de la France et ceux de l'Europe ? Faut-il alors abandonner l'idée d'un porte-avions européen ? Ne pourrait-on conjuguer les besoins de la France et ceux de l'Europe ? Un second porte-avions serait utile à la marine française. Un porte-avions européen signifierait une étape considérable dans l'affirmation militaire de l'Union, qui est en chemin. Pourquoi la France ne partagerait-elle pas un porte-avions ? Pourquoi ne pas engager la construction de deux porte-avions, le premier français, le second franco-européen. Celui-ci naviguerait sous le pavillon national, celui-là naviguerait généralement sous le pavillon européen et arborerait le pavillon français, quand l'autre serait indisponible. Le premier serait financé uniquement par la France, le second le serait à parité par la France et l'Union européenne. Budgétairement, l'opération serait rentable : la France disposerait toujours d'un porte-avions opérationnel pour un coût probablement inférieur à celui d'un b'timent et demi, une série de deux s'avérant à l'unité moins couteuse que la construction d'un seul ; l'Union européenne acquérait, de même, un porte-avions pour un budget inférieur sans doute à la moitié du coût d'un navire isolé. Mettre en œuvre un groupe aérien de qualité Des questions sensibles seraient à résoudre, l'une des premières concernant le groupe aérien. En effet, la puissance d'un porte-avions réside dans sa capacité mettre en œuvre un groupe aérien de qualité. La France est le seul pays européen à utiliser, comme les Etats-Unis, des catapultes. La Grande-Bretagne, l'Espagne et l'Italie déploient des porte-aéronefs avec des avions à décollage court ou vertical, aux capacités moindres. Le groupe aérien, qui réunirait des appareils capables d'apponter sur les nouveaux porte-avions, serait logiquement composé du futur avion de combat européen, dont le projet a été lancé par la France et l'Allemagne, rejointes par l'Espagne. Des évolutions devraient intervenir chez nos amis, soit, comme en Allemagne, pour reconstituer une aviation embarquée, soit, comme en Italie, pour choisir un avion européen. Des décisions significatives seraient nécessaires, mais ces pays, voire d'autres, pourraient vouloir développer une composante aéronavale moderne, dès lors que le coût budgétaire, né de la coopération européenne, serait raisonnable. Rien, techniquement, n'interdirait de créer des flottilles européennes d'avions pouvant apponter sur ces porte-avions. Un autre sujet délicat est celui de l'équipage. Celui-ci rend opérationnel le porte-avions, qui accueille des flottilles d'avions et l'état-major du groupe aéronaval. Il doit être en phase avec son navire. Quand le b'timent franco-européen naviguerait sous pavillon français, son équipage devrait, au besoin, pouvoir être engagé au combat, y compris avec ses membres non français. Développer la participation, étendre le périmètre de discussion S'agissant du groupe aéronaval, d'ores et déjà l'habitude est prise que des navires européens intègrent celui du Charles-de-Gaulle, y compris dans des missions d'engagement armé. Ainsi, chaque fois que ce b'timent a été déployé pour frapper Daech, il a été accompagné par de tels navires (allemand, belge, britannique et italien). L'existence d'un porte-avions européen développerait la participation des marines européennes, en contribuant à leur excellence. L'accord devrait intervenir également sur le système de propulsion, nucléaire ou non, et sur le partage des t'ches entre les industries navales, la France étant la seule, à ce jour, à disposer des compétences pour construire des porte-avions dotés de catapultes. D'autres sujets seraient à traiter, comme le port d'attache, la formation et l'entrainement, la chaîne de commandement... La résolution de certaines questions serait indéniablement délicate, mais possible en présence d'une vraie volonté politique. Cette volonté témoignerait d'un pas nouveau et significatif de l'Europe pour sa défense et de son rayonnement dans le monde. https://www.latribune.fr/opinions/tribunes/pourquoi-pas-un-porte-avions-franco-europeen-831590.html

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