17 février 2023 | Local, Autre défense

Canada faces fresh pressure on military spending as NATO chief eyes hard target

OTTAWA — The head of the NATO military alliance threatened to raise the heat on Canada and other laggards on Wednesday as he called on member countries to…


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    8 août 2022 | Local, Aérospatial

    Le CP-140 Aurora survolera le Grand Prix de Trois-Rivières

    Un CP-140 Aurora de la 14e Escadre Greenwood effectuera un survol dans le cadre du Grand Prix de Trois-Rivières, le dimanche 7 août.

  • $1 billion and counting: Inside Canada's troubled efforts to build new warships

    25 février 2020 | Local, Naval

    $1 billion and counting: Inside Canada's troubled efforts to build new warships

    Federal government tables figures showing what it's spent on the projects to date Murray Brewster The federal government has spent slightly more than $1.01 billion over the last seven years on design and preparatory contracts for the navy's new frigates and supply ships — and the projects still haven't bought anything that floats. The figures, tabled recently in Parliament, represent the first comprehensive snapshot of what has been spent thus far on the frequently-delayed project to build replacement warships. It's an enormous amount of money for two programs that have been operating for more than a decade with little to show for their efforts to date. It will be years before the Canadian Surface Combatant project — which aims to replace the navy's frontline frigates with 15 state-of-the-art vessels — and the Joint Support Ship program for two replenishment vessels actually deliver warships. The numbers and details for each advance contract were produced in the House of Commons in response to written questions from the Conservative opposition. The money was divided almost evenly between the federal government's two go-to shipyards: Irving Shipbuilding in Halifax, the prime contractor for the new frigates, and Seaspan of Vancouver, the builder of the supply ships. The breakdown raises critical questions about at least one of the programs, said a defence analyst, but it also shines a light on promises made by both Liberal and Conservative governments to keep spending under control for both of these projects — which could end up costing more than $64 billion. "I think there should be a level of concern [among the public] about whether or not what's being delivered in practice is what was advertised at the outset," said Dave Perry, a procurement expert and vice president of the Canadian Global Affairs Institute. A design still in flux Most of his concerns revolve around the new support ships, which the Liberal government says are in the process of being built now. The written responses, tabled in Parliament, note that the projected cost for the two supply ships — $3.4 billion — remains under review "as the design effort finalizes." Perry said he was astonished to learn that, "seven years and half-a-billion dollars into design work on an off-the-shelf design," the navy doesn't have the support ships, even though "the middle third of the ship is built" — and officials now say "the design effort isn't finished." Usually, he said, ships are designed before they're built. The head of the Department of National Defence's materiel branch said most of the preparatory contracts were needed to re-establish a Canadian shipbuilding industry that had been allowed to wither. 'A lot of patience' "I think we have to look at the totality of everything that's being accomplished under" the national shipbuilding strategy, said Troy Crosby, assistant deputy minister of materiel at DND. "Over that period of time, and with these expenditures, we've built a shipbuilding capability on two coasts, not just through National Defence but also through the coast guard, offshore fisheries science vessels. I understand it has taken a lot of patience, I suppose, and probably some uncertainty, but we're really getting to the point now where we can see delivering these capabilities to the navy." The largest cash outlays involve what's known as definition contracts, which went individually to both shipyards and were in excess of $330 million each. They're meant to cover the supervision of the projects and — more importantly — to help convert pre-existing warship designs purchased by the federal government to Canadian standards. The choices on each project were made at different times by different governments, but ministers serving both Liberal and Conservative governments decided that going with proven, off-the-shelf designs would be faster and less expensive than building from scratch. Now, after all the delays, it's still not clear that choosing off-the-shelf designs has saved any money. "I would be completely speculating on what it would cost to invest to develop the kind of expertise and capacity inside the government, inside National Defence and everybody involved, to be able to do something like that in-house," said Crosby. "The approach we've taken at this point, by basing both the Joint Support Ship and the Canadian Surface Combatant on pre-existing designs, allows us to retire a lot of risk in the way forward." When Crosby talks about "retiring risk," he's talking about the potential for further delays and cost overruns. Among the contracts, Irving Shipbuilding was given $136 million to support the drawing up of the design tender for the new frigates and to pay for the shipbuilding advice Irving was giving the federal government throughout the bidding process. Years ago, the federal government had enough in-house expertise to dispense with private sector guidance — but almost all of that expertise was lost over the past two decades as successive federal governments cut the defence and public works branches that would have done that work. The last time Canada built major warships was in the 1990s, when the current fleet of 12 patrol frigates was inaugurated. The federal government has chosen to base its new warships on the BAE Systems Type-26 design, which has been selected by the Royal Navy and the Royal Australian Navy. The hull and propulsion system on the new frigates will be "largely unchanged" from the British design, but the combat system will be different and uniquely Canadian, said Crosby. The project is still on track to start cutting steel for the new combat ships in 2023. Crosby said he would not speculate on when the navy will take delivery of the first one. Delivery of the joint support ships is expected to be staggered, with the first one due in 2024. There will be a two-year gap between ships, said Crosby, as the navy and the yard work through any technical issues arising with the first ship. If that timeline holds, the first support ship will arrive two decades after it was first proposed and announced by the Liberal government of former prime minister Paul Martin. https://www.cbc.ca/news/politics/frigates-joint-supply-ships-navy-procurement-canada-1.5474312

  • Le gouvernement du Canada investit dans la modernisation de la flotte d’hélicoptères CH‑146 Griffon de l’Aviation royale canadienne

    28 janvier 2019 | Local, Aérospatial

    Le gouvernement du Canada investit dans la modernisation de la flotte d’hélicoptères CH‑146 Griffon de l’Aviation royale canadienne

    Le 26 janvier 2019 – Ottawa (Ontario) – Défense nationale/Forces armées canadiennes Comme l'indique la politique de défense du Canada Protection, Sécurité, Engagement, le gouvernement du Canada fait des investissements en vue de renouveler l'équipement et de prolonger sa durée de vie pour faire en sorte que les hommes et les femmes de l'Aviation royale canadienne (ARC) disposent de l'équipement nécessaire pour remplir les missions principales des Forces armées canadiennes (FAC). À cette fin, au nom du ministre de la Défense nationale Harjit S. Sajjan, M. Andy Fillmore, secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme, a annoncé aujourd'hui que Bell Helicopter Textron Canada Limited allait entreprendre des travaux de conception en vue de prolonger la durée de vie utile de la flotte canadienne de 85 hélicoptères CH-146 Griffon jusqu'à au moins 2031. La première phase de cette prolongation de la durée de vie est la phase de définition, au cours de laquelle Bell Helicopter Textron Canada Limited, le fabricant d'équipement d'origine, élaborera des changements de conception en vue d'améliorer les systèmes d'avionique, les moteurs et les écrans d'habitacle des hélicoptères, et intégrera des systèmes de détection. Ces travaux de définition, d'une valeur pouvant atteindre 90 millions de dollars (taxes comprises), seront réalisés dans le cadre du contrat de soutien existant pour la flotte de CH‑146, qui a été attribué à Bell Helicopter Textron Canada Limited en 2011. La portée globale du projet de prolongation limitée de la durée de vie du Griffon est évaluée à environ 800 millions de dollars (taxes comprises). Le Griffon, l'hélicoptère utilitaire polyvalent du Canada, est essentiel aux opérations des FAC, tant au pays qu'à l'étranger. Il est utilisé pour remplir de nombreuses fonctions, notamment le transport tactique des troupes, les missions de surveillance, d'escorte et de reconnaissance, l'évacuation des blessés, les secours en cas de catastrophe, l'appui aérien des opérations spéciales et les opérations de recherche et sauvetage. La modernisation de la flotte d'hélicoptères CH-146 lui permettra de continuer de contribuer de manière importante au succès de toute la gamme de missions et d'opérations des FAC. Citations « Dans le cadre de notre politique de défense Protection, Sécurité, Engagement, nous fournissons aux hommes et aux femmes des Forces armées canadiennes l'équipement dont ils ont besoin pour accomplir les t'ches importantes que nous leur confions. Une capacité d'hélicoptères de transport tactiques est absolument essentielle au succès de toutes les opérations militaires. Gr'ce à ces améliorations, nous nous assurons que nos militaires pourront continuer de compter sur cet hélicoptère qui a fait ses preuves pendant les nombreuses années à venir. » Harjit S. Sajjan, ministre de la Défense nationale « Nous veillons à ce que les femmes et hommes qui servent fièrement notre pays au sein des Forces armées canadiennes aient l'équipement dont ils ont besoin pour accomplir leur important travail, tant au Canada qu'à l'étranger. En investissant dans l'entretien de l'équipement militaire, nous créons également de bons emplois pour la classe moyenne et nous assurons la croissance des entreprises canadiennes. » Carla Qualtrough, ministre des Services publics et de l'Approvisionnement et de l'Accessibilité « Je suis fier d'annoncer la modernisation des hélicoptères CH-146 Griffon. Ce projet profite à l'industrie canadienne et à nos hommes et nos femmes en uniforme en contribuant à créer des emplois de qualité tout en garantissant que le personnel de l'ARC dispose de l'équipement nécessaire pour mener à bien les opérations. » Andy Fillmore, secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme « La prolongation de la durée de vie de la flotte de CH-146 Griffon assurera la longévité de la capacité d'hélicoptères tactiques de l'ARC. Ces hélicoptères se sont avérés extrêmement performants au fil des années, et gr'ce à ces améliorations, ils continueront d'être un atout précieux qui permettra à notre personnel de mener à bien des missions et des opérations à long terme. » Lieutenant‑général A.L. Meinzinger, commandant de l'Aviation royale canadienne Faits en bref Des hélicoptères CH-146 Griffon sont actuellement déployés dans le cadre de l'opération PRESENCE au Mali, servant d'escorte armée aux hélicoptères CH-147 Chinook pendant les opérations d'évacuation médicale et assurant le transport les troupes et des fournitures. Des hélicoptères Griffon sont également déployés dans le cadre de l'opération IMPACT en Irak, servant au transport des soldats canadiens, de l'équipement et des approvisionnements à l'appui de la mission d'instruction des FAC. Les hélicoptères CH-146 Griffon ont assuré un appui‑feu rapproché et le transport tactique pendant la participation des FAC en Afghanistan, ce qui a permis de réduire l'exposition du personnel des FAC aux menaces terrestres, comme les embuscades, les mines terrestres et les dispositifs explosifs de circonstances. L'hélicoptère CH-146 est inspiré de l'hélicoptère Bell 412 accessible sur le marché, et présente des caractéristiques uniques aux Forces armées canadiennes. Les hélicoptères canadiens CH-146 Griffon ont été mis en service de 1995 à 1997. Les hélicoptères Griffon sont exploités par les escadrons tactiques d'hélicoptères et les escadrons d'opérations spéciales d'aviation de l'ensemble du pays. L'hélicoptère CH-146 peut transporter jusqu'à 15 personnes (deux pilotes, un mécanicien de bord et 12 passagers). Il a une masse maximale totale de près de 5 400 kilogrammes, et peut atteindre une vitesse de 260 kilomètres à l'heure. Le projet de Prolongation limitée de la durée de vie du Griffon (PLVG) permettra de prolonger la durée de vie de la flotte jusqu'à 2031 au moins, jusqu'à ce que le projet d'acquisition de la nouvelle génération d'hélicoptères utilitaires polyvalents soit élaboré et mis en œuvre. Une fois la phase de définition achevée, un contrat distinct devrait être attribué de façon à permettre la mise en œuvre en 2022. Liens connexes CH-146 Griffon https://www.canada.ca/fr/ministere-defense-nationale/nouvelles/2019/01/le-gouvernement-du-canada-investit-dans-la-modernisation-de-la-flotte-dhelicopteres-ch146-griffon-de-laviation-royale-canadienne.html

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