Back to news

June 14, 2018 | International, Aerospace

La Belgique a survolé l'offre de Dassault pour le remplacement des F-16

L'offre française de partenariat stratégique n'a jamais été étudiée dans le détail. La version complète n'a d'ailleurs pas été déposée auprès des autorités du pays.

La proposition de partenariat stratégique mise sur la table par Paris pour le remplacement des F-16 n'a jusqu'ici pas été examinée en détail par la Belgique, dont les autorités ne sont même pas en possession de l'offre complète, a-t-on appris d'une source proche du dossier.

La France a décidé de ne pas participer à l'appel d'offres (Request for Government Proposal ou RfGP) lancé en mars 2017 par la Belgique pour l'achat de 34 chasseurs-bombardiers de nouvelle génération. S'engageant dans une autre voie, Paris a fait parvenir le 6 septembre 2017 au cabinet du ministre belge de la Défense, Steven Vandeput, une lettre proposant un "partenariat approfondi et structurant" fondé sur l'avion de combat Rafale. Une coopération allant bien au-delà de la seule fourniture d'avions de combat, selon les responsables français.

La proposition française est restée cantonnée au niveau du cabinet de la Défense.
Quelques éléments de cette offre ont filtré, principalement en ce qui concerne les retombées industrielles potentielles si la Belgique achète le Rafale. Des retours économiques que la France chiffre à 20 milliards d'euros sur 20 ans. Ensuite, plus rien! Du moins jusqu'au 15 mai dernier, lorsqu'une délégation de membres du cabinet de la ministre française des Armées, Florence Parly, s'est rendue à Bruxelles – pour la première fois en huit mois – dans le but d'expliciter auprès de leurs homologues belges l'offre française.

Mais la proposition n'a pas été réellement scrutée à la loupe ni examinée sous tous les angles, puisque le document complet, qui fait plus de 3.000 pages, n'a jamais été formellement déposé en Belgique. À l'exception de la Défense, aucun cabinet belge n'a été autorisé à recevoir des représentants de l'Hexagone, et encore moins à réceptionner le volumineux dossier. Que ce soit au niveau du Premier ministre ou des Affaires étrangères. Aucun contact, même informel, ne semble avoir eu lieu non plus avec le SPF Économie ou le cabinet qui le chapeaute. Bref, la proposition française – ou du moins son résumé – est restée cantonnée au niveau du cabinet de la Défense qui, de son côté il est vrai, était tenu de travailler dans le seul cadre de l'appel d'offres en l'absence de décision politique du gouvernement remettant cette procédure en cause.

Rien de nouveau?
Dans ces conditions, il n'est pas étonnant que ce même cabinet ait toujours jugé non pertinente l'offre française. Ou qu'il ait indiqué n'avoir "rien entendu de nouveau" lors de la visite des émissaires français il y a quelques semaines.

Que les experts militaires de l'équipe Accap, chargée d'évaluer les deux offres finales considérées comme juridiquement valables, n'aient pas pris en compte la proposition française, rien de plus normal. Pour rappel, les deux candidats qui ont remis des offres en bonne et due forme sont les Etats-Unis avec le F-35 Lightning II de Lockheed Martin et l'Eurofighter Typhoon du consortium européen éponyme. Le rapport de ces experts se trouve désormais sur le bureau de leur ministre, qui doit le transmettre au kern.

Par contre, que le contenu du partenariat français n'ait jamais été examiné de près à un autre niveau en l'absence de tout engagement, voilà qui a de quoi surprendre. D'abord parce qu'il contient visiblement des éléments intéressants, comme une éventuelle participation au programme de Système de combat aérien du futur (Scaf) franco-allemand, ou encore, selon nos informations, une période très courte (sur moins de trois ans) pour la livraison des 34 appareils, quel que soit le moment où le contrat serait signé.

Par ailleurs, le gouvernement belge serait bien avisé de garder plusieurs fers au feu. Parce que le résultat de l'appel d'offres risque de se heurter à des obstacles géopolitiques imprévus. Il ne va pas être très aisé en effet de justifier l'éventuelle acquisition d'appareils américains alors que l'administration Trump a déclaré une guerre commerciale au Vieux continent et que Paris et Berlin tentent de relancer l'Europe de la défense.

https://www.lecho.be/entreprises/defense-aeronautique/la-belgique-a-survole-l-offre-de-dassault-pour-le-remplacement-des-f-16/10021780.html

On the same subject

  • DARPA: Taking the Next Step in Quantum Information Processing

    March 1, 2019 | International, Other Defence

    DARPA: Taking the Next Step in Quantum Information Processing

    Universal quantum computers with millions of quantum bits, or qubits – which can represent a one, a zero, or a coherent linear combination of one and zero – would revolutionize information processing for commercial and military applications. Realizing that vision, however, is still decades away. The problem is the performance and reliability of quantum devices depend on the length of time the underlying quantum states can remain coherent. If you wait long enough, interactions with the environment will make the state behave like a conventional classical system, removing any quantum advantage. Often, this coherence time is significantly short, which makes it difficult to perform any meaningful computations. To exploit quantum information processing before fully fault-tolerant quantum computers exist, DARPA today announced its Optimization with Noisy Intermediate-Scale Quantum devices (ONISQ) program. This effort will pursue a hybrid concept that combines intermediate-sized quantum devices with classical systems to solve a particularly challenging set of problems known as combinatorial optimization. ONISQ seeks to demonstrate the quantitative advantage of quantum information processing by leapfrogging the performance of classical-only systems in solving optimization challenges. A Proposers Day for interested proposers is scheduled for March 19, 2019, at the Executive Conference Center in Arlington, Virginia: https://go.usa.gov/xEp8M “A number of current quantum devices with more than 50 qubits exist, and devices with greater than 100 qubits are anticipated soon,” said Tatjana Curcic, program manager in DARPA's Defense Sciences Office. “Qubits' short lifetime and noise in the system limit how many operations you can do efficiently, but a new quantum optimization algorithm has opened the door for a hybrid quantum/classical approach that could outperform classical systems.” Solving combinatorial optimization problems – with their mindboggling number of potential combinations – is of significant interest to the military. One potential application is enhancing the military's complex worldwide logistics system, which includes scheduling, routing, and supply chain management in austere locations that lack the infrastructure on which commercial logistics companies depend. ONISQ solutions could also impact machine-learning, coding theory, electronic fabrication, and protein-folding. ONISQ researchers will be tasked with developing quantum systems that are scalable to hundreds or thousands of qubits with longer coherence times and improved noise control. Researchers will also be required to efficiently implement a quantum optimization algorithm on noisy intermediate-scale quantum devices, optimizing allocation of quantum and classical resources. Benchmarking will also be part of the program, with researchers making a quantitative comparison of classical and quantum approaches. In addition, the program will identify classes of problems in combinatorial optimization where quantum information processing is likely to have the biggest impact. “If we're successful, the outcome of ONISQ will be the first demonstration of a quantum speedup compared to the best classical method for a useful problem,” Curcic said. ONISQ seeks multidisciplinary teams with expertise in experimental and theoretical physics, computer science and applied mathematics among others. DARPA plans to release a Broad Agency Announcement (BAA) solicitation in several weeks at: http://go.usa.gov/Dom. https://www.darpa.mil/news-events/2019-02-27

  • UK defence firm BAE Systems confident on growth

    May 9, 2024 | International, Aerospace

    UK defence firm BAE Systems confident on growth

  • DHS, CISA Announce Membership Changes to the Cyber Safety Review Board | CISA
All news