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June 11, 2018 | Local, Aerospace, Naval, Land, C4ISR

Here are just some of the ways Canadian technology keeps Americans safe

It's been a week since the Trump White House slapped Canada with steel and aluminum tariffs on the ground that reliance on our imports was threatening the “national security” of the United States.

If Canadians are particularly galled at this, it might be because no foreign country in modern times has done more to arm and equip the United States than Canada. “I would not be surprised if every single major aircraft or warship in U.S. military service today has Canadian components in it,” said Richard Shimooka, a senior fellow at the Macdonald-Laurier Institute.

Below, a cursory summary of some of the Canadian stuff used by history's most powerful military.

Landing gear
We'll start with an entry that directly concerns steel and aluminum. Quebec-based Héroux-Devtek is the world's third largest aircraft landing gear company, and some of that is thanks to a longstanding relationship with the U.S. Air Force and U.S. Navy. Specifically, Héroux-Devtek is in charge of landing gear repair and overhaul for several large U.S. aircraft, including the heavy-lift C-130 Hercules. Of course, landing gear is made almost entirely of steel or aluminum. So, thanks to these new tariffs, American military procurers are either going to start getting hosed on their Héroux-Devtek contracts — or they're going to have start getting their landing gear overhauls from a U.S. company that isn't their first choice.

Armoured personnel carriers
“Canada and the US have been building military equipment for each other since the summer of 1940,” David Bercuson, a military historian at the University of Calgary, told the National Post. “Literally billions of dollars of such equipment has passed the border since then.” The most obvious example is the Stryker. There are nearly 5,000 Stryker armoured personnel carriers in the U.S. military, and all of them were built in London, Ontario. Not only that, but the Stryker is even based on a Canadian design, the LAV III. Coming in at a rock bottom $4 million apiece, the Americans use Strykers for everything: Ambulances, firefighting, missile platforms, chemical weapons defence and mine detection. They even started rigging them up with giant lasers to shoot down enemy drones. Armoured vehicles happen to be a Canadian specialty. While the United States was busy throwing money at big ticket items such as tanks and attack helicopters, the shoestring Canadians have gotten very good at the much cheaper task of simply strapping guns and armour to oversized trucks. And if a U.S. diplomat found themselves touring Iraq in an armoured Toyota Land Cruiser, chances are good they were shielded from bullets and IEDs by Canadian workmanship.

Specialized aircraft
Here again, the United States has it covered when it comes to big ticket aircraft such as fighters or bombers. But the U.S. military will occasionally call up Canadian plane-makers when it needs something quirky. Bombardier has retooled some of its airliners and business jets to act as airborne radar platforms. When the United States Army Parachute Team appears at air shows, they're jumping out of a Canadian-made de Havilland Twin Otter. De Havilland has also hooked up the Americans with some of its famously rugged prop planes for use in electronic warfare, remote cargo drops or simply moving National Guard troops around Alaska. All told, the U.S. military is flying more planes built in Canada than in any other foreign country.

The U.S. military's only cargo drone (and it has the most Canadian name imaginable)
A U.S. special forces unit is pinned down on a remote Central Asian mountaintop. Surrounded by militants on all sides, it needs an emergency airlift of water and ammunition to even see daybreak. Enter the SnowGoose, an unmanned autogyro specializing in precision deliveries to special forces. The SnowGoose is the U.S. military's only cargo drone, and it's an all-Canadian creation. An emerging theme on this list is that Canada is great at building niche military hardware for cheap, and the SnowGoose is no exception. As the drone's Stittsville, Ont. builders note, it can move cargo across a battlefield at a fraction of the price of other drones.

Nuclear fuel
Uranium is a big part of the modern U.S. military. It has more than 100 nuclear-powered vessels in the navy, and there's also those 7,000 atomic weapons it still has lying around. Canada has sold a whole lot of uranium to the U.S. military, going all the way back to the initial atomic bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki in 1945. However, the taps were somewhat shut off in the 1960s, when Canada started limiting uranium exports to “peaceful” purposes. Still, with Canada ranking as the United States' top uranium dealer, we help keep their uranium topped up enough to have plenty left over for the military. Speaking of nuclear weapons, it might behoove the White House to remember that if a Russian or North Korean missile should happen to be fired in their direction, a Canada-based NORAD station will likely be among the first to let them know.

Making fighter jets last forever
This entry should fill thrifty Canadians with particular pride: We've gotten so good at squeezing every penny out of our CF-18s that we're now globally renowned experts at fighter jet life extension. Among other things, Canada invented “robotic shot-peening,” a method of using robots to restore aging aircraft with a precision never before known. The technology has been exported to Europe, Australia and, in 2013, the U.S. Navy brought in the Quebec aerospace company L-3 MAS to give its jets a makeover.

Battlefield communications
Tactical radios are another niche technology in which Canadian companies have a built a slow but steady reputation with the Americans. In a 2017 reporton Canada/U.S. military industrial cooperation, the Center for Strategic and International Studies noted that the U.S. military has been using Canadian radios since the 1960s. Ultra TCS, headquartered in Montreal, remains a supplier of tactical radios to both the U.S. Army and Marine Corps. And these aren't just walkie-talkies; they're hyper-advanced networks that can provide email, voice and even video hook-ups to American troops in battle.

That's right. The Second World War-era Willys Jeep — one of the most American vehicles in history — was manufactured in part by Canada. Ford Motor Company of Canada churned out thousands of Jeeps after the Second World War. In 1952 alone, Canadian factories were making an average of seven of them per day. According to Ford Canada's website, “these postwar Canadian-made Jeep were shipped to the United States, for the American military forces.”

Space robots
DARPA is the U.S. agency tasked with pursuing military so cutting edge that they occasionally veer into outright science fiction. Last year, DARPA signed a deal with Canada's MacDonald, Dettwiler and Associates to design robots that could be dispatched into space in order to repair U.S. military satellites. And like most times Canada is brought in for U.S. military stuff, the robot space mechanic program is indeed intended as a cost saving measure. Canada has been a leader in space defence for some time. Our beloved Canadarm, in fact, technically qualifies as an early military space robot. Over the course of the space shuttle program 11 missions were sent up to perform classified work for the Pentagon. We still don't know the specifics of what the Canadarm did for Uncle Sam on those missions, but the arm is a certifiable Cold Warrior.

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  • Airbus se retire de la course pour remplacer les CF-18 canadiens

    September 3, 2019 | Local, Aerospace

    Airbus se retire de la course pour remplacer les CF-18 canadiens

    Par LEE BERTHIAUME La division Airbus Defence and Space, en partenariat avec le gouvernement britannique, était l'une des quatre entreprises qui devaient selon toute vraisemblance soumissionner pour ce contrat de 19 milliards portant sur la construction des 88 nouveaux avions de chasse qui doivent remplacer les CF-18 vieillissants de l'Aviation royale canadienne. Mais dans un communiqué publié vendredi, Airbus annonce qu'elle a informé le gouvernement canadien de sa décision de retirer de la course son « Eurofighter Typhoon » pour deux motifs — déjà évoqués par ailleurs avant même le lancement officiel de l'appel d'offres en juillet. Le premier motif concerne l'obligation pour les soumissionnaires de préciser comment ils comptent s'assurer que leurs avions pourront s'intégrer au réseau canado-américain ultra-secret de renseignement, connu sous le nom de « Two Eyes », qui est utilisé pour coordonner la défense commune de l'Amérique du Nord. Airbus conclut que cette exigence fait peser « un coût trop lourd » sur les avions qui ne sont pas américains. Le géant européen explique qu'il aurait été tenu de démontrer comment il envisageait d'intégrer son Typhoon au système « Two-Eyes » sans même connaître les détails techniques de ce système ultra-secret de renseignement. Le deuxième facteur a été la décision du gouvernement libéral de modifier la politique qui obligeait traditionnellement les soumissionnaires à s'engager légalement à investir autant d'argent dans des produits et activités au Canada que ce qu'ils tirent des contrats militaires décrochés. En vertu du nouveau mécanisme, les soumissionnaires peuvent plutôt établir des « objectifs industriels » et signer des accords non contraignants promettant de tout mettre en œuvre pour les atteindre. Ces soumissionnaires perdent des points dans l'appel d'offres, mais ils ne sont plus écartés d'emblée de la course. Les États-Unis soutenaient que la politique précédente violait un accord signé par le Canada en 2006 pour devenir l'un des neuf pays partenaires dans le développement du F-35 de Lockheed Martin. Or, cet accord prévoit que les entreprises des pays partenaires se feront toutes concurrence pour obtenir des contrats en sous-traitance. Deuxième retrait Dans son annonce, vendredi, Airbus soutient que la nouvelle approche ne valorise pas suffisamment les engagements contraignants qu'elle était prête à offrir et qui constituaient l'un de ses principaux arguments. La ministre des Services publics et de l'Approvisionnement, Carla Qualtrough, a défendu à nouveau l'approche de son gouvernement dans ce dossier. Dans une déclaration écrite publiée après l'annonce du retrait d'Airbus, elle a estimé que cette nouvelle approche « assurera une participation maximale des fournisseurs ». « Notre gouvernement priorise les retombées économiques solides dans ce projet, a soutenu Mme Qualtrough. Nous sommes convaincus que cet investissement soutiendra la croissance de la main-d'œuvre canadienne hautement qualifiée dans les industries de l'aérospatiale et de la défense pour les décennies à venir et créera d'importantes retombées économiques et industrielles dans l'ensemble du pays. » Airbus devient la deuxième entreprise à retirer son chasseur de l'appel d'offres canadien, après le retrait du « Rafale » de la société française Dassault en novembre dernier. Il ne reste plus maintenant comme prétendants que le « F-35 » de Lockheed Martin, le « Super Hornet » de son concurrent américain Boeing et le « Gripen » du suédois Saab. Boeing et Saab ont déjà exprimé leurs préoccupations au sujet de la nouvelle politique en matière d'exigences industrielles, affirmant que ces changements ne profiteront pas aux contribuables et à l'industrie canadienne de l'aérospatiale et de la défense. Les entreprises devraient soumettre leurs offres l'hiver prochain et le contrat final doit être signé en 2022 ; le premier avion ne sera pas livré avant au moins 2025. Les gouvernements fédéraux successifs s'emploient à remplacer les CF-18 depuis plus de dix ans. Selon le porte-parole conservateur en matière de défense, James Bezan, le retrait d'Airbus prouve que le gouvernement libéral a mal géré tout ce dossier pendant son mandat — notamment en attendant quatre ans avant de lancer l'appel d'offres promis en campagne électorale en 2015. « Alors que d'autres pays ont choisi des avions de combat en moins de deux ans, le bilan du premier ministre Justin Trudeau en matière d'achats militaires en est un de retards et d'échecs », a estimé M. Bezan. Le gouvernement conservateur précédent avait annoncé en 2010 un plan pour acheter des F-35 de Lockheed Martin sans appel d'offres, mais il y a renoncé deux ans plus tard à la suite de préoccupations concernant les coûts et les capacités de ce chasseur furtif.

  • RCAF change of command marks new era

    May 14, 2018 | Local, Aerospace

    RCAF change of command marks new era

    by Chris Thatcher Against a backdrop of a Douglas DC-3, a Bombardier Challenger 604, a McDonnell Douglas CF-188B and a Boeing CH-113 Labrador, LGen Michael Hood passed command of the Royal Canadian Air Force (RCAF) to LGen Al Meinzinger on May 4, 2018. The ceremony was conducted at the Canada Aviation and Space Museum in Ottawa and included an honour guard parade from 8 Wing Trenton, Ont., which Hood led from 2007 to 2009, and a Colour Party from 429 Tactical Airlift Squadron, the last squadron he commanded. It also featured the central band of the Canadian Armed Forces (CAF) and the pipes and drums of 8 Wing. A planned flyover of two CH-146 Griffon helicopters, two CF-188 Hornets and one CC-130J Hercules was cancelled due to poor weather. The transfer of command from Hood, an air combat systems officer, to Meinzinger, a helicopter pilot, marked the first time the new RCAF colours were paraded since they were presented by the Governor General in September. The former colours were passed to the custody of the Toronto Maple Leafs in a ceremony in February. The setting of historic Air Force and Canadian airframes was a fitting reminder of the importance of the RCAF legacy, a history both commanders referenced in remarks to an audience of several hundred personnel, families and dignitaries, including seven former commanders, three former Chiefs of the Defence Staff (CDS), and three former deputy commanders of NORAD. The change of command is more than passing a torch, “it's poignant,” said CDS Gen Jonathan Vance. “[It] marks the very cadence of life in the armed forces.” Hood assumed command of the RCAF in July 2015, culminating a 33-year career that included many years in a CC-130 Hercules as well as staff tours with the Governor General, the United States Air Force, and in senior positions with the CAF and RCAF. He praised the “exceptional people” of the Air Force and their skill on operations. “You are inheriting a great team you helped build,” he told Meinzinger. Hood's one lament, he said, was the pace and lack of political agreement on vital procurement programs, in particular the replacement of the CF-188 Hornets. “While I'm happy [the new] defence policy has a lot of great opportunity for the Air Force, and we have a vision moving forward for an open and transparent competition for the replacement of the fighter, I can tell you it is not happening fast enough,” he said. “And I am going to continue to encourage, in my role as a civilian, the government to try and accelerate the acquisition of that replacement fighter.” Vance thanked Hood for his “sound and clear” advice on a number of complex files, including acquisition projects such as fighter jets and fixed-wing search and rescue aircraft, “ferocious advice” that was delivered in private and “honest execution delivered in public.” He also commended Hood for his efforts to instill a new generation of innovators within the RCAF by seeking out ideas from across the Air Force and seconding non-commissioned and junior officers to an entrepreneurial environment in a technology hub in Waterloo, Ont. “It speaks to your care for the future ... of the RCAF,” said Vance. Meinzinger, who served as deputy commander of the RCAF for two years under Hood, also applauded the innovation agenda and said he would, “continue to focus on innovation as we look to the future.” A CH-135 Twin Huey and CH-146 Griffon pilot with four flying tours, Meinzinger has served in a variety of senior staff roles in the CAF, RCAF and NORAD, most recently as director of staff in the Strategic Joint Staff under Gen Vance. He commanded the Joint Task Force Afghanistan air wing in Kandahar in 2011, overseeing air wing support to combat operations, and has led both the training and education systems as commanding officer of 403 Helicopter Operational Training Squadron in 2006 and later, in 2013, as commandant of the Royal Military College of Canada. His experience taught him the importance of “flying in formation” and working “as one team,” said Meinzinger. Born in Trenton and raised on the base, he said he was “indentured for life” and learned at an early age “what it means to be part of a military family.” His father, a chief warrant officer, served 36 years in the CAF. Meinzinger said he intends to maintain the RCAF reputation for excellence on operations. “Our ability to deliver air power effects in an integrated manner with precision, agility and professionalism is our true calling card.” But he also emphasized people as a personal priority at a time when the Air Force is wrestling with recruitment and, perhaps more challenging, retention. “In my view, the RCAF can only be successful ... if we have well-led, healthy, robust and inclusive squadrons and tactical units. I firmly believe that if we can get it right within our 39 flying units and 85 tactical units, our future will be all that brighter,” he said, pledging that decisions would be made with the understanding that squadrons “remain the life blood of the RCAF.”


    February 11, 2021 | Local, Aerospace


    COMMUNIQUÉ REACTION DYNAMICS ET AMRIKART ULTRAPRECISION, INTÉGRATEUR DE SOLUTIONS MÉTROLOGIQUES DIMENSIONNELLES AVANCÉES, ANNONCENT LEUR PARTENARIAT DANS LE CADRE DU SOUTIEN AU DÉVELOPPEMENT DE LA NOUVELLE GÉNÉRATION DE LANCEUR ORBITAL À FAIBLE COÛT. 9 février 2021 | par: Badr Boushel Montréal, Qc, Canada | 9 février 2021 – Amrikart Ultraprecision, chef de file nord-américain en intégration des solutions métrologique de haute précision, est fière d'annoncer son partenariat avec Reaction Dynamics (RDX), une entreprise spatiale canadienne dont la mission est de développer la première fusée orbitale au Canada. Le partenariat consiste dans un soutien continu aux opérations d'ingénierie et de production de Reaction Dynamics. Avec plus de 30 ans d'expérience dans l'industrie de la fabrication spatiale et aéronautique, Amrikart Ultraprecision assistera Reaction Dynamics en fournissant des services de mesure et d'analyse de données dimensionnelles, de même que les solutions métrologiques nécessaires au développement des technologies de propulsion et des fusées orbitales de RDX. « Des solutions métrologiques avancées ont été identifiées comme un outil clé dans le développement de la nouvelle génération de lanceur orbital à faible coût de Reaction Dynamics. Amrikart Ultraprecision a démontré qu'elle est un partenaire de choix dans ce secteur. Son expertise nous aide à suivre et à prévoir les problèmes dimensionnels, ce qui se traduit par des opérations plus efficaces dans l'ensemble.” Said Bachar Elzein – CEO et Directeur Technique de Reaction Dynamics Lab Inc. « C'est un privilège de s'associer à Reaction Dynamics et de contribuer avec notre expertise en métrologie de haute précision au développement du premier lanceur orbital canadien. Ce partenariat permettra à Amrikart de démontrer à nouveau sa capacité à fournir des solutions innovantes à des défis complexes. Notre équipe est passionnée par les technologies aérospatiales et elle prend un profond plaisir à travailler avec les ingénieurs de RDX», a déclaré Nathalie Tremblay, vice-présidente et cofondatrice d'Amrikart Ultraprecision. À propos de Reaction Dynamics Fondée en 2016, Reaction Dynamics (RDX) développe des fusées pour fournir un accès de routine à l'orbite terrestre. L'entreprise est intégrée verticalement, et ses domaines d'intérêt actuels comprennent la propulsion des fusées, les structures et l'avionique. L'équipe applique une approche rapide, agile et axée sur le hardware dans le lancement spatial, permettant à l'industrie de se prévaloir d'un accès plus rapide, moins coûteux et plus fiable à l'espace. Sa technologie de propulsion hybride unique en son genre, en instance de brevet, permet des services de lancement abordables avec de courts délais d'exécution. Son approche novatrice résout le problème persistant avec les moteurs hybrides : des performances limitées sur de longues durées de combustion. Son moteur de fusée en instance de brevet est doté d'un faible nombre de pièces pour assurer la fiabilité et une production rapide, ainsi que des propulseurs sans danger pour l'environnement afin de minimiser les demandes de nettoyage et de permettre un entreposage sécuritaire. Gr'ce à cette technologie, RDX vise à fournir des services de lancement dédiés et abordables, ouvrant de nouvelles possibilités d'utilisation de l'espace aux opérateurs de petits satellites. Pour plus d'informations sur Reaction Dynamics, veuillez visiter: À propos d'Amrikart Ultraprecision Amrikart Ultraprecision, fondée en 1988, fait partie du groupe Amrikart, propriétaire exclusif de la technologie iGPS System, et partenaire d'Hexagon Metrology. Amrikart Ultraprecision se spécialise dans une branche croissante de la métrologie, celle de la mesure dimensionnelle et du positionnement de haute précision. Amrikart offre des services complets de mesure et d'alignement 3D ainsi que des solutions automatisées clés-en-main permettant d'augmenter la performance dans la fabrication et l'assemblage de produits de petit à grand volume dans les domaines de l'aviation, du spatial, de la défense, de la marine, du transport et de l'énergie. Amrikart se démarque sur le marché avec la conception et la mise en œuvre de solutions d'assemblage assisté par la métrologie en temps réel, déployées avec succès dans les chaînes d'assemblage final des avions commerciaux Airbus A220. L'entreprise fournit également le support, l'expertise en ingénierie, l'outillage spécialisé et les applications logicielles qui participent à ses solutions intégrées clés en main. Pour plus d'informations sur Amrikart Ultraprecision, veuillez visiter: Développent des affaires et relations publiques: Maxime Goulet-Bourdon | Directeur des Essais & du Développement des Affaires M: (438) 872-6087 E: Badr Boushel (Brad) | Directeur des Ventes et du Développement des Affaires M: (438) 832-2634 E:

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