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June 29, 2020 | International, Aerospace

Can Tempest and FCAS projects both succeed in Europe?

By Flight International 26 June 2020

For some, a time of global economic crisis might not feel like the perfect moment for nations to invest huge sums of money to develop a new class of combat aircraft only due to enter use around 2035-2040.

Currently, six European governments and their national defence industry champions are involved in the early phases of two competing – and comparable – projects to deliver such a capability.

In the opinion of Airbus Defence & Space chief executive Dirk Hoke, Europe's current trio of advanced fighters – the Dassault Rafale, Eurofighter Typhoon and Saab Gripen – represent a wasteful replication of industrial effort – and all lose out by battling for the same orders.

Hoke is championing a future combat air system (FCAS) project now combining the resources and know-how of French and German industry, and also later incorporating Spain.

With its Tempest development having drawn interest from Italy and Sweden, the UK is not only turning away from its co-operation with Germany and Spain on Eurofighter, but applying the afterburners on their separation.

Key players behind both efforts are united in their calls to “avoid the mistakes of the past”. For some, that refers to compromised yet complex requirements, sprawling manufacturing and final assembly arrangements, and political interference during export activities, while for others, a simple lack of harmony was at fault.

Getting everyone to agree that having multiple final assembly lines for a fighter with a comparatively small production volume is an inefficient luxury is one thing – agreeing which will lose the strategic capability is quite another.

International partnering spreads a programme's investment burden, but elements of the Eurofighter set-up and the Airbus Defence & Space A400M airlifter serve as cautionary tales. Three can be a crowd, but a lack of agreement among four or seven involved nations can cause lengthy delay and spiralling costs.

Surely Europe can comfortably support two next-generation combat aircraft programmes? Indeed, those involved in FCAS and Tempest eye them as offering a real opportunity to power part of their nations' economic recovery in the post-coronavirus era.

For an alternative view should the projects eventually have to merge, a unified solution could serve all 27 EU member states, plus the UK. Such a prospect could make the US-led Lockheed Martin F-35 programme look like a bureaucratic cakewalk by comparison.

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  • La France choisit Thales pour son système de lutte anti-mines du futur

    November 5, 2020 | International, Naval

    La France choisit Thales pour son système de lutte anti-mines du futur

    SIMON CHODORGE TECHNOS ET INNOVATIONS , INTERNATIONAL , ROYAUME-UNI , CONSTRUCTION NAVALE (CIVILE OU MILITAIRE) , DÉFENSE PUBLIÉ LE 04/11/2020 À 08H08, MIS À JOUR LE 04/11/2020 À 09H17 Le gouvernement a annoncé le 3 novembre le lancement de la réalisation du système de lutte anti-mines futur (ou SLAM-F). Thales a déjà construit un prototype dans le cadre de ce programme d'armement innovant. Le système de lutte anti-mines futur (ou SLAM-F) se précise. Mardi 3 novembre, le gouvernement a officialisé “le lancement en réalisation” du programme d'armement. Dès 2022, la Marine nationale s'équipera de drones sous-marins et de surface pour affronter la guerre des mines. À quoi va servir le SLAM-F ? “Le SLAM-F remplacera à terme tous les moyens actuels de guerre des mines (chasseurs de mines tripartites, b'timents remorqueurs de sonars, b'timents bases de plongeurs démineurs)”, rappelle le ministère des Armées dans un communiqué. Concrètement, il permettra aux forces françaises de neutraliser des mines à distance à l'aide de drones, afin de ne plus exposer des plongeurs ou des marins. “Ce système nous permettra de détecter des objets de la taille d'une carte bleue – c'est 30 fois plus petit qu'avec nos moyens actuels. Notre capacité de détection et de neutralisation ira jusqu'à 300 mètres de fond, contre seulement une centaine de mètres avec nos moyens actuels", détaillait la ministre des Armées, Florence Parly, lors d'un discours en mai. Les drones démineurs du programme auront notamment pour mission d'assurer la sécurité d'unités stratégiques de l'armée française : celle des sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE), piliers de la dissuasion nucléaire, ou encore celle du porte-avions Charles de Gaulle. Le ministère des Armées mentionne aussi des usages pour protéger l'accès aux ports français, soutenir le déploiement d'une force d'action navale, sécuriser l'évacuation de ressortissants français ou participer à la prévention de crises. Un programme d'armement à plusieurs étages Comme le système de combat aérien du futur (SCAF), le SLAM-F comportera plusieurs volets. Au coeur de cette architecture, on retrouve des systèmes de drones capables d'être opérés depuis la terre ferme ou depuis un navire militaire dédié. La France et le Royaume-Uni collaborent depuis 2012 sur ce volet baptisé MMCM (pour “Maritime mines counter measures”). En 2015, le groupe français de défense Thales avait été désigné chef de fil industriel de ce volet. “L'étude de définition et la réalisation des prototypes du système de drones ont été confiés à Thales, dont la société Études et constructions aéronautiques [ECA, filiale du groupe Gorgé] sera le principal sous-traitant français”, confirme le ministère des Armées dans son communiqué. Thales avait déjà testé un chasseur de mines ultra-moderne en 2019 en collaboration avec la Marine nationale. Le groupe français fait figure de champion dans ce domaine. "Plus de 30 marines dans le monde sont équipées de sonars de guerre des mines Thales", soulignait Florence Parly en mai. Des livraisons prévues jusqu'en 2030 Le SLAM-F contient trois autres volets : des b'timents de guerre des mines (BGDM) dédiés à la conduite et à la mise en oeuvre des drones, des b'timents bases de plongeurs démineurs nouvelle génération (BBPD NG) et enfin un système d'exploitation des données de guerre des mines (SEDGM). Dans son communiqué, le ministère ne nomme pas d'autres entreprises participant à ce projet. “L'organisation industrielle de SLAM-F sera progressivement définie lors de l'attribution des marchés afférents aux différents volets du programme”, indique simplement le gouvernement. Le calendrier du SLAM-F prévoit la livraison de huit systèmes de drones anti-mines à partir de 2022. À l'horizon 2030, quatre à six BGDM devraient compléter les flottes françaises avec cinq BBPD NG.

  • Switzerland awards contract to General Dynamics European Land Systems- Mowag to deliver 100 EAGLE 6x6 reconnaissance vehicles

    December 6, 2019 | International, Land

    Switzerland awards contract to General Dynamics European Land Systems- Mowag to deliver 100 EAGLE 6x6 reconnaissance vehicles

    December 5, 2019 - General Dynamics European Land Systems-Mowag announced today that it signed a contract with armasuisse on November 18th, 2019, for the delivery of 100 protected EAGLE 6x6 reconnaissance vehicles for the Swiss Army. The EAGLE 6x6 was selected after an international competition conducted by armasuisse, the Swiss federal office for defence procurement. This first order of the EAGLE 6x6 is a milestone for the latest development of the EAGLE vehicle family. The 100 EAGLE 6x6 vehicles will be the vehicle platform of the tactical reconnaissance system "TASYS." TASYS will be used to gather intelligence for the Swiss Armed Forces including support of civil authorities. It consists of an EAGLE V 6x6 carrier vehicle, a multi-sensor system mounted on a telescopic mast, and a data processing system. For self-protection, the highly-mobile EAGLE V 6x6 TASYS is armoured and equipped with a remotely controlled weapon station. The vehicle offers sufficient payload reserves to allow for future improvements, such as the integration of additional sensors. The EAGLE V 6x6 TASYS starts production in 2020 and will be fielded between 2023 and 2025. Besides the Swiss Army the EAGLE V 4x4 is also extensively used by both Denmark and Germany, where it is very popular with the troops. The further development of the EAGLE V 4x4 into the EAGLE V 6x6 was inspired by operational experience and the need for a vehicle with increased useful volume, more payload, very compact exterior dimensions, as well as constant high mobility and maximized protection. "We are very proud that the Swiss Army is the first customer to introduce the EAGLE V 6x6," says Oliver Dürr, Vice President Wheeled Vehicles and Managing Director of General Dynamics European Land Systems-Mowag. Facts about the EAGLE V The EAGLE V is available in 4x4 and 6x6 versions and is one of the most modern protected wheeled vehicles in its class. The EAGLE has already proven its efficiency and reliability in various military missions. Due to its power reserves, the EAGLE offers an ideal platform to meet both current and future requirements. In addition to its excellent protection against mines and improvised explosive devices, the EAGLE V 6x6 offers a high payload and a large transport volume, within very compact dimensions. With its unique axle and drive system, the EAGLE V delivers off-road mobility and on-road driving safety. View source version on General Dynamics European Land Systems-Mowag :

  • Nouvelle version du Black Eagle 50

    September 4, 2019 | International, Aerospace

    Nouvelle version du Black Eagle 50

    Steadicopter présente une nouvelle version de son drone Black Eagle 50. A l'occasion du salon DSEI, l'entreprise israélienne Steadicopter présentera une version modernisée du Black Eagle 50. Cet aéronef correspond à un drone VTOL (à décollage et atterrissage vertical), capable de mener des missions civiles et militaires. Il a principalement été mis au point pour la conduite d'opérations ISTAR (renseignement, surveillance, acquisition de cible, reconnaissance). La nouvelle version du Black Eagle 50 repose sur deux nouveautés majeures. D'une part, l'aéronef a été équipé d'un système de navigation inertielle, lui permettant de se déplacer sans accès au signal GPS et de calculer les coordonnées de l'appareil en permanence. Deuxième grosse amélioration apportée au Black Eagle 50, l'appareil a été modifié afin de pouvoir conduire des missions en environnement naval, voire même d'être embarqué à bord d'un b'timent. Le Black Eagle 50 peut ainsi désormais conduire des missions sur terre et en mer. Son endurance, comprise entre 3 et 4 heures, et sa portée, pouvant atteindre les 150 km, lui permettent ainsi de couvrir de large périmètre à chaque mission. Equipé de capteurs permettant de conduire des missions en environnement diurne et nocturne, le Black Eagle 50 peut emporter une charge utile allant jusqu'à 5 kilos, pour une masse à vide de 27 kilos. Sa masse maximale au décollage est de 35 kilos. Par Justine BOQUET

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