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  • Small drones in the Middle East have become a $330 million problem

    22 février 2018 | Aérospatial, C4ISR

    Small drones in the Middle East have become a $330 million problem

    The threat of small unmanned aerial systems overseas – especially in Iraq and Syria – has been a key focus of top leaders from across the Department of Defense. Groups such as the Islamic State have not only curated a fleet of commercially available drones to use for aerial intelligence, surveillance and reconnaissance, but they have modified them to drop bombs resulting in a miniature air force. The problem has become so acute that top officials in the region have made counter-drones the top force protection priority. Such systems also threat installations as well, spying overhead or acting as flying bombs on one-way kamikaze missions. As such, the Army is asking for a total of $188.3 million in fiscal 2019 for counter-unmanned air systems. That request combines $69 million from the base budget and $119.3 million from the overseas contingency operations,, according to recently released documents. This strategy is part of a joint operational need statement created in 2017 for the Central Command area of responsibility totaling $332.2 million over the next five years, the line item in the Army's research and development budget states. The counter drone effort will work to identify, develop, test, evaluate and integrate technologies to provide an overall evolutionary capability to defeat drones, especially smaller group one and group two systems that can weigh up to 55 pounds. The effort also involves a phased approach to CENTCOM that will provide interim standalone capability within the first few months eventually achieving a full networked capability by the end of the operational need period. The program will involve kinetic – or what are known as “hard kill” – solutions, development of radar and integration of multi-function electronic warfare with a “full On-The-Move” capability. The anti-ISIS coalition has previously utilized electronic warfare capabilities in theater to counter drones by interrupting their command and control mechanisms.

  • US Army requests $429 million for new cyber training platform

    22 février 2018 | International, C4ISR

    US Army requests $429 million for new cyber training platform

    In 2016, the Pentagon tapped the Army to lead development of a persistent cyber training environment, or PCTE, to help train experts from Cyber Command in a live-virtual-constructed environment. Since then, cyber officials have repeatedly said such an environment is among their top priorities. “The service cyber components have established their own training environments but do not have standardized capabilities or content,” Army budget documents say. In the Army's research and development budget documents, the service requested $65.8 million in fiscal 2019 for the training environment and $429.4 million through fiscal 2023. Under the various line items in the Army's research and development budget, the Army is looking to develop event scheduling for the environment. It also wants to develop realistic vignettes or scenarios as part of individual and collective training to include real-world mission rehearsal, on-demand reliable and secure physical and virtual global access from dispersed geographic locations. In addition, the Army is asking for $3 million in fiscal 2019 base budget money to find and close gaps in hardware and software infrastructure related to virtual environments needed for cyber operational training. Additional funds will go toward virtual environments such as blue, grey, red or installation control system that the cyber mission force use for maneuver terrain. Moreover, the documents indicate that the Army will use Other Transaction Authorities vehicles for contract awards. The program will be delivered through incremental capability drops. The document states a “full and open competitive contract will be awarded in FY20 for further integration of new or refinement of existing capabilities, hardware refreshes, accreditation, and software licensing.”

  • L'UE attribue son 1er contrat de recherche sur la défense

    20 février 2018 | International, Terrestre, C4ISR

    L'UE attribue son 1er contrat de recherche sur la défense

    FRANCFORT, 19 février (Reuters) - Un consortium dirigé par Rheinmetall a remporté le premier contrat relatif à la recherche sur la défense de l‘Union européenne (UE), a annoncé lundi le groupe allemand de défense. Le consortium va mener des études en vue d‘une éventuelle standardisation des systèmes de défense à l‘échelle de l‘UE, regroupant l‘électronique, les communications vocales, les logiciels et les capteurs, a-t-il ajouté. Les autres membres du consortium sont les groupes espagnols Indra et GMV Aerospace and Defence, les italiens Leonardo et Larimart, l‘Organisation néerlandaise de recherche scientifique appliquée TNO, l‘entreprise polonaise iTTi, la société portugaise Tekever ASDS et le suédois SAAB . La recherche-développement sur la défense financée par l‘Union européenne est censée redonner de l‘élan à la coopération dans ce domaine primordial et prouver aux Etats-Unis et à Donald Trump que l‘Europe entend bien financer sa propre sécurité. (Maria Sheahan Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

  • AI makes Mattis question ‘fundamental’ beliefs about war

    20 février 2018 | International, Aérospatial, Naval, Terrestre, C4ISR, Sécurité

    AI makes Mattis question ‘fundamental’ beliefs about war

    By: Aaron Mehta WASHINGTON – Over the years, Secretary of Defense Jim Mattis has cultivated a reputation for deep thinking about the nature of warfare. And during that time, he has come to a few conclusions about what he calls the “fundamental” nature of combat. “It's equipment, technology, courage, competence, integration of capabilities, fear, cowardice — all these things mixed together into a very fundamentally unpredictable fundamental nature of war,” Mattis explained Feb. 17. “The fundamental nature of war is almost like H20, ok? You know what it is.” Except, that might not be true anymore. During a return flight from Europe, Mattis was asked about artificial intelligence — a national priority for industry and defense departments across the globe, and one driving major investments within the Pentagon — and what the long-term impact of intelligent machines on the nature of war might be. “I'm certainly questioning my original premise that the fundamental nature of war will not change. You've got to question that now. I just don't have the answers yet,” he said. It's both a big-picture, heady question, and one that the department needs to get its head around in the coming years as it looks to offload more and more requirements onto AI. And it's a different question than the undeniable changes that will be coming to what Mattis differentiated as the character, not nature, of war. “The character of war changes all the time. An old dead German [Carl von Clausewitz] called it a ‘chameleon.' He said it changes to adapt to its time, to the technology, to the terrain, all these things,” Mattis said. He also noted that the Defense Innovation Board, a group of Silicon Valley experts who were formed by previous defense secretary Ash Carter, has been advising him specifically on AI issues. For now, the Pentagon is focused on man-machine teaming, emphasizing how AI can help pilots and operators make better decisions. But should the technology develop the way it is expected to, removing a man from the loop could allow machine warfare to be fully unleashed. Mattis and his successors will have to grapple with the question of whether AI so radically changes everything, that war itself may not resemble what it has been for the entirety of human history. Or as Mattis put it, “If we ever get to the point where it's completely on automatic pilot and we're all spectators, then it's no longer serving a political purpose. And conflict is a social problem that needs social solutions.”

  • Canada joins alliance seeking new maritime surveillance aircraft

    16 février 2018 | International, Aérospatial, C4ISR

    Canada joins alliance seeking new maritime surveillance aircraft

    Posted on February 15, 2018 by Ken Pole Canada has joined an international program which is expected to yield a new generation of maritime surveillance aircraft that will eventually replace platforms such as the extensively-upgraded CP-140 Auroras first deployed by the Royal Canadian Air Force (RCAF) in the early 1980s. The Department of National Defence confirmed in a statement that Defence Minister Harjit Sajjan, in Brussels for the latest North Atlantic Treaty Organization (NATO) defence ministerial meeting, had signed a letter the previous day signalling Canada's intent to join the Maritime Multi-Mission Aircraft (M3A) forum, where the allies would “share force development resources and knowledge, in the pursuit of maritime patrol aircraft recapitalization.” Poland also confirmed plans to join France, Germany, Greece, Italy, Spain and Turkey on developing follow-on solutions for aging fleets of maritime anti-submarine and intelligence, surveillance and reconnaissance aircraft which are becoming increasingly costly to maintain. The original six began collaborating last June, hoping that a common approach could help to contain the cost of developing new aircraft. “This joint effort recognizes the fact that the majority of allies' maritime patrol aircraft fleets will be reaching the end of their operational lives between 2025 and 2035,” said NATO Deputy Secretary General Rose Gottemoeller during the signing ceremony. Gottemoeller, a United States career diplomat, said the eight countries now needed to push on to the implementation phase for the M3A. “The goal here isn't just a drawing board design,” she said. “We need a new generation of aircraft . . . fulfilling what is an increasingly important mission.”

  • Le Canada réintègre le programme du système aéroporté d’alerte et de contrôle de l’OTAN

    16 février 2018 | International, Aérospatial, C4ISR

    Le Canada réintègre le programme du système aéroporté d’alerte et de contrôle de l’OTAN

    Communiqué de presse De Défense nationale Le 14 février 2018, Bruxelles (Belgique) — Défense nationale/Forces armées canadiennes Le gouvernement est déterminé à assurer la sécurité et la sûreté de la population canadienne et à en protéger les droits et libertés. Le Canada joue un rôle important et constructif dans le monde en contribuant concrètement à la paix et à la sécurité internationales, y compris au sein de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN). L'OTAN est une pierre angulaire de la politique de sécurité internationale du Canada et, aujourd'hui, le gouvernement a annoncé son intention de réintégrer le programme du système aéroporté d'alerte et de contrôle (AWACS) de l'OTAN. Les programmes comme AWACS, qui effectuent des activités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, sont de plus en plus pertinents dans le contexte actuel de sécurité. En réponse aux défis posés par cet environnement, l'OTAN a considérablement augmenté le recours à AWACS, y compris dans des régions comme l'Europe centrale et l'Europe de l'Est où le Canada dirige un groupement tactique multinational de l'OTAN en Lettonie. Le Canada avait décidé de se retirer du programme AWACS en 2011 à la suite de l'examen stratégique de 2010 du ministère de la Défense nationale. Citations « L'OTAN est une pierre angulaire de la politique canadienne en matière de sécurité internationale et l'une de nos relations multilatérales les plus importantes. Dans cet esprit, le Canada a décidé de réintégrer le programme du système aéroporté d'alerte et de contrôle qui est une capacité clé de l'OTAN. Nous appuierons ce programme en contribuant à son budget d'opérations et de soutien. Nous sommes résolus à maintenir l'engagement du Canada dans le monde et nous continuerons de soutenir l'OTAN et ses missions : il s'agit d'étapes importantes vers la réalisation de cet objectif. » Harjit S. Sajjan, ministre de la Défense Faits en bref Le système aéroporté d'alerte et de contrôle (AWACS) a été créé en 1978 et comprend une flotte d'aéronefs appartenant à l'OTAN, ce qui donne à l'Alliance les moyens d'effectuer une surveillance aérienne à long rayon et de commander ainsi que de contrôler les forces aériennes. Une partie de l'engagement du Canada envers l'OTAN, comme il est énoncé dans la politique Protection, Sécurité, Engagement, comprend ce qui suit : mener et/ou contribuer des forces aux efforts de l'OTAN et de la coalition pour dissuader et vaincre des adversaires potentiels, y compris des terroristes, afin de soutenir la stabilité mondiale; diriger et/ou contribuer aux opérations internationales de paix et aux missions de stabilisation avec les Nations Unies, l'OTAN et d'autres partenaires multilatéraux. Le système aéroporté d'alerte et de contrôle (AWACS) de l'OTAN compte seize aéronefs E-3A. Ces Boeing 707 modifiés sont facilement identifiables à partir du dôme radar distinctif monté sur le fuselage. L'appareil E-3A fonctionne généralement à une altitude d'environ 10 km. À partir de cette altitude, un seul appareil E-3A peut surveiller en permanence l'espace aérien dans un rayon de plus de 400 km et peut échanger des informations, au moyen de liaisons de données numériques, avec les commandants sur terre, en mer et dans les airs. En utilisant le radar à impulsions Doppler, un appareil E-3A volant dans l'espace aérien de l'OTAN peut faire la distinction entre les cibles et les réflexions au sol et est donc en mesure de donner l'alerte rapide en cas de vol à basse ou haute altitude au-dessus du territoire d'un agresseur potentiel. Personnes-ressources Byrne Furlong Attachée de presse Cabinet du ministre de la Défense nationale Téléphone : 613-996-3100 Courriel : Relations avec les médias Ministère de la Défense nationale Téléphone : 613-996-2353 Courriel :

  • La France va adapter son « secret-défense » pour mieux échanger avec ses alliés

    16 février 2018 | International, Aérospatial, Naval, Terrestre, C4ISR

    La France va adapter son « secret-défense » pour mieux échanger avec ses alliés

    Le niveau de classification « confidentiel défense » sera supprimé d'ici à fin 2019. LE MONDE | 30.01.2018 à 16h17 • Mis à jour le 31.01.2018 à 11h15 | Par Nathalie Guibert Le « secret-défense » occupe une place centrale dans la démocratie française : 400 000 personnes habilitées dans l'appareil d'Etat en 2017, 4 000 officiers de sécurité dans les entreprises et les administrations, 5 millions de documents classifiés et un accès parcimonieux imposé aux archives historiques. Il va être réformé d'ici à fin 2019, a annoncé le secrétariat général pour la défense et la sécurité nationale (SGDSN) mardi 30 janvier, en dévoilant ces chiffres. Cet organe dépendant du premier ministre publie son deuxième rapport sur le sujet en espérant en faire « la pédagogie auprès du Parlement et de l'opinion ». Une concertation interministérielle est en cours pour satisfaire deux priorités : « Faciliter les échanges de données avec les pays alliés en alignant les niveaux de classification » et « améliorer la protection de l'information classifiée dématérialisée face à la menace cyber ». Les grands alliés de la France, les Etats-Unis et le Royaume-Uni en tête, ont des classifications équivalentes et la réforme aura pour but de faciliter les échanges de renseignement bilatéraux, mais aussi dans l'OTAN et au sein de l'Union européenne (UE), qui ont édicté des cadres communs. De trois à deux niveaux de classification Paris a signé 41 accords généraux de sécurité avec des Etats étrangers, rappelle le SGDSN. Dans le cadre des exportations d'armement, le volet protection du secret est majeur : il a fait l'objet d'un long travail pour aboutir à un accord gouvernemental particulier entre la France et l'industriel Naval Group (ex-DCNS) dans le cadre de la vente de sous-marins à l'Australie. Les autorités de Canberra s'étaient vivement inquiétées après des fuites de données sur le précédent contrat de vente de navires à l'Inde. l s'agit également de simplifier les procédures, afin « d'éviter une inflation inutile de données classifiées », assure le secrétaire général, Louis Gautier, alors que chercheurs, juges d'instruction et associations de défense des droits de l'homme critiquent aujourd'hui les excès du secret-défense. Des trois niveaux de classification – « confidentiel défense », « secret défense » et « très secret défense » – seul les deux derniers subsisteront. Dans les faits, la grande majorité des informations, classées « confidentiel défense » seront intégrées au niveau supérieur « secret défense » (10 % des documents aujourd'hui). Au sein du « très secret », une classification spéciale « X secret » sera apposée sur les informations les plus sensibles, accessibles à des groupes très restreints de personnes (moins d'une dizaine) et bénéficiant de réseaux de transmission particuliers. Entrent dans la classification la plus haute la plupart des documents opérationnels (opérations militaires, de chiffrement, cyber-opérations), ainsi que les données de recherche présentant un risque de prolifération pour des armes de destruction massive et les informations de la dissuasion nucléaire. Faciliter l'accès aux archives historiques Ainsi, « une note informant le président de la République du mode d'action et du pays responsable d'une attaque informatique contre une entreprise, qui pouvait relever du “confidentiel” sera à l'avenir “secret défense” ; le planning de sortie des sous-marins nucléaires sera classé “très secret” ; et les plans de renouvellement des armes nucléaires sera “X secret” », illustre un spécialiste du SGDSN. Le gouvernement « réfléchit » par ailleurs à un moyen de faciliter l'accès aux archives historiques, avec un système d'ouverture semi-automatisé lorsque les dates de prescription (50 ans ou 100 ans selon les cas) sont atteintes. La mandature de François Hollande a été marquée par un « effort de déclassification », assure encore le SGDSN, avec 3 672 documents déclassifiés par le ministère de l'intérieur, 2 569 par celui des armées, et 38 par celui de l'agriculture pour l'année 2016. Le SGDSN cite la promesse d'ouvrir les archives de l'Elysée sur le génocide du Rwanda. Mais cet engagement de 2015 n'a pas été suivi d'effets, avait dénoncé dans Le Monde en août 2017 un collectif d'historiens et d'avocats. Le président de la République Emmanuel Macron a pour sa part promis en novembre 2017 lors de sa visite au Burkina Faso de déclassifier la part française des archives relatives à l'ancien président Thomas Sankara, assassiné lors d'un putsch dans ce pays en 1987. Une dizaine de procédures sont en cours devant la justice pénale pour compromission du secret-défense, dont deux concernent des officiers du ministère des armées.

  • L'Espagne doublera ses dépenses militaires

    16 février 2018 | International, Aérospatial, Naval, Terrestre, C4ISR, Sécurité

    L'Espagne doublera ses dépenses militaires

    Par Alejandro López 9 février 2018 Les dépenses de la défense vont doubler d'ici à 2024, a déclaré la ministre de la Défense, María Dolores de Cospedal, au Comité parlementaire espagnol de la défense. Le budget de la défense passera de 0,8% du PIB (8,7 milliards d'euros) à 1,53% (18,47 milliards d'euros). Pour limiter l'opposition populaire à la guerre et la colère contre l'augmentation des dépenses militaires, alors que l'austérité décime les services publics et rend la vie plus précaire pour des millions de travailleurs et de jeunes, Cospedal refuse de publier la lettre adressée à l'OTAN. Elle a affirmé qu'une partie du contenu était classifiée. L'ampleur réelle des dépenses militaires actuelles est aussi gardée secrète. Selon l'organisation pacifiste Centre Delàs d'Estudis per la Pau, toute une série de dépenses militaires sont exclues du budget de la défense. Si l'on inclut la sécurité sociale, les retraites et les assurances pour les militaires, les missions à l'étranger, les aides d'État à la recherche et au développement militaires dans les entreprises privées, le budget des gardes civils militarisés et les redevances de l'OTAN, les dépenses seraient de l'ordre de 18,8 milliards d'euros. D'ici à 2024, ce sera vraiment «le chiffre invraisemblable de 28 milliards d'euros par an», a déclaré le Centre. L'augmentation des dépenses militaires de l'Espagne répond à l'accord conclu au sommet de l'OTAN en mai dernier, sous la pression intense de l'administration Trump, pour que tous les membres de l'OTAN augmentent les dépenses de défense d'ici 2024 à 2% de leur PIB. Cospedal a admis que l'augmentation à 1,53% était en deçà de l'objectif de l'OTAN, mais a insisté sur le fait qu'elle «faciliterait la réalisation de cet horizon dans les années à venir» et qu'elle était conforme aux objectifs fixés par d'autres pays européens. Une idée de l'ampleur de la mise à niveau et du renouvellement de l'armée peut être faite à partir de la liste des nouveaux équipements qui seront achetés. 348 nouveaux véhicules d'infanterie blindée Piranha 5, conçus pour le combat rapproché, cinq frégates F-110, quatre sous-marins S-80, trois avions de de transport de ravitaillement en vol de carburant (MRTT), 23 hélicoptères NH-90, un véhicule aérien sans pilote Reaper (UAV) et un nouvel avion d'entraînement. En outre, l'armée va acquérir un nouveau système de Commandement et de Contrôle et rénover ses casernes, 17 hélicoptères Chinook seront modernisés, et l'Espagne financera le remplacement du chasseur F-18. Cospedal a confirmé que les dépenses militaires dans la participation de l'Espagne à 17 missions militaires dans le monde l'année dernière étaient de 835 millions d'euros, soit 8,2% de plus que l'année précédente. L'Espagne participera à la coopération structurée permanente (PESCO) de l'Union européenne (UE) sur la sécurité et la défense et dirigera le système de commandement et de contrôle pour les missions et opérations de l'UE. Le PESCO a été accepté en novembre dernier par 23 des 28 États membres de l'UE «pour développer conjointement les capacités de défense et les mettre à la disposition des opérations militaires de l'UE». L'engagement de l'Espagne avec PESCO reflète la tentative de l'élite dirigeante en Espagne et en Europe de défendre leurs positions économiques et militaires vis-à-vis des concurrents actuels et potentiels, dans une situation menacée par le Brexit et la politique de l'«Amérique d'abord» de l'administration Trump. Le gouvernement espagnol tente de surmonter la contradiction entre soutenir PESCO, dirigé par l'Allemagne, et l'OTAN, dirigée par les États-Unis, deux projets militaristes incompatibles à long terme. Cela a été reflété dans une résolution proposée par le gouvernement qui sera débattue lors d'une prochaine session parlementaire, qui appelle à améliorer les relations UE-É.-U. dans le domaine de la défense, tout en concluant que «nous Européens devons assumer plus que jamais la responsabilité de notre propre sécurité». La croissance du militarisme espagnol, comme ailleurs dans le monde, est la réponse de la classe dirigeante à l'augmentation des inégalités, à l'aggravation de la crise économique et aux conflits croissants entre les grandes puissances. Son objectif, récemment exprimé dans la nouvelle Stratégie de sécurité nationale des États-Unis, est la conquête de nouvelles sphères d'influence, de marchés et de matières premières – surtout en conflit avec la Russie et la Chine – et de détourner les tensions sociales vers l'extérieur. Le principal obstacle pour la classe dirigeante espagnole est l'hostilité traditionnelle de la population envers l'armée. Cela a été récemment révélé dans la tentative d'ouvrir un débat pour réimposer la conscription, à l'instar de la France sous le président Emmanuel Macron. Tous les principaux quotidiens ont publié des articles et des commentaires déplorant l'hostilité de la population à une telle mesure. Le principal chercheur promilitariste du Real Instituto Elcano, Félix Arteaga, s'est plaint à El Mundo: «Soulever ici la conscription serait un suicide politique, d'abord parce qu'il n'y a pas de besoin militaire pour le justifier, et ensuite parce que le concept d'obligation n'est pas aimé par la société espagnole. Il n'y a pas de mentalité ou de culture d'identité nationale et, bien sûr, personne ne croit qu'on devrait donner sa vie pour défendre le pays.» La capacité de l'élite dirigeante espagnole à poursuivre ses ambitions militaires est en grande partie due au rôle de Podemos, le parti de la pseudo-gauche, qui a été pratiquement silencieux sur ces développements ou bien les a ouvertement approuvés. Le mois dernier, Podemos a dissimulé une intervention espagnole accrue au Mali, où une «mission de formation» de l'UE se poursuit encore cinq ans après que des groupes djihadistes ont envahi le nord du pays en 2012, provoquant une vague de réfugiés, dont des milliers ont tenté de traverser la Méditerranée vers l'Europe, et beaucoup d'entre eux se sont noyés. Le 24 janvier, Cospedal a comparu devant la Commission de défense pour obtenir l'autorisation tardive d'approuver la prise de contrôle de la mission par l'Espagne et l'envoi de plus de troupes le 9 janvier. Elle a averti la commission qu'une participation accrue à l'intervention de l'UE était «fondamentale» et que l'Afrique du Nord était «un endroit stratégique» pour l'Espagne. Juan Antonio Delgado, le porte-parole de Podemos pour les affaires militaires, s'est plaint du fait que Cospedal eût «enfreint la loi» en envoyant les troupes avant l'approbation parlementaire. Il a révélé: «J'étais au Mali il y a trois mois et j'ai appris que l'Espagne reprendrait l'opération», avant de demander à Cospedal: «Durant tout ce temps, n'a-t-on pas eu le temps de demander une autorisation?» La question évidente est pourquoi Delgado lui-même n'a pas insisté sur la question... et quand est venu le vote [sur l'autorisation] à la commission il s'est simplement abstenu. Le secrétaire général de Podemos, Pablo Iglesias, a été plus explicite: il a attaqué Cospedal de la droite après la mort d'un pilote tué dans un accident d'avion en octobre dernier. Il lui a dit: «Le patriotisme est la défense des droits des professionnels de nos forces armées. Il est honteux que dans ce pays, certains qui parlent de notre patrie ne respectent pas les droits des travailleurs qui sont là pour nous protéger tous et dont la vie ne peut être mise en danger.» De telles déclarations prouvent que Podemos est un parti proguerre, se proposant comme une plate-forme politique fiable pour le militarisme espagnol. Depuis sa fondation, Podemos a créé des cellules dans l'armée et a fait un effort explicite pour articuler ses principales revendications. L'ancien chef d'état-major de la Défense, Julio Rodríguez Fernández, a été candidat de Podemos lors des récentes élections législatives et est le secrétaire général de Podemos dans la municipalité de Madrid, où il sera le principal candidat du parti aux élections de l'année prochaine.

  • Airbus explores A320neo military derivatives

    16 février 2018 | International, Aérospatial, C4ISR

    Airbus explores A320neo military derivatives

    Airbus has revealed that it is exploring the introduction of military derivatives of the A320neo family. Speaking at the Singapore air show, Fernando Alonso, head of military aircraft at Airbus Defence & Space, said that the new platform could undertake missions such as VIP transport, intelligence, surveillance and reconnaissance and maritime patrol. "We have the knowledge of converting the A330 into the A330 MRTT [multirole tanker transport], and have a more efficient process." Alonso says that the efficiency of new-generation engines will enable a more capable military derivative. Any future conversion will require between "six to eight months" to complete, he says. Airbus is in talks with a number of operators, including the armed forces of Asia-Pacific nations such as Indonesia, Malaysia, New Zealand, the Philippines, alongside European stalwarts France, Germany and the Netherlands. The airframer is also working to add new capabilities to its existing military platforms: the A400M, A330 MRTT and C295. It will allow A400M operators to drop up to 60 paratroopers from both sides of the aircraft simultaneously, while the A330 MRTT is expected to be ready to conduct automatic air-to-air refuelling "in less than three years". Airbus is also exploring the possibility of allowing the remodelled widebody to take on ISR missions. Airbus is still proceeding with an "armed version" of the C295 medium transport, with the derivative in the engineering, development and testing phase. Flight tests will begin in late 2018. "There are big opportunities for us in Asia-Pacific: big fleets are here, budgets are here. We are able to fulfill needs in a more agile way," says Alonso.

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