13 mars 2020 | International, Aérospatial

New Production Contracts for UH-60s, HH-60s, and P-8s

by David Donald

Sikorsky Aircraft received a contract modification on March 10 worth $525.3 million for 40 UH-60M Black Hawks. The batch comprises 38 being procured for the U.S. Army as Lot 44 of the service's MY IX multi-year procurement program. The other two represent the exercising of an option for two Foreign Military Sales aircraft for an unidentified customer. Managed by the Army Contracting Command at Redstone Arsenal, Alabama, the work is due to be performed by the Lockheed Martin-owned company by the end of June 2022.

The five-year MY IX program, the ninth such order covering H-60 helicopters for the Army, was awarded to Sikorsky in June 2017. Specifying 257 UH-60 medium-lift helicopters and HH-60M medevac versions, the initial deal was worth $3.8 billion, with options for up to 103 additional helicopters that would ultimately bring the value to $5.2 billion.

At the end of February, the H-60 production line received another boost when the Department of Defense ordered 12 more HH-60W combat rescue helicopters for the U.S. Air Force. The Lot 2 batch is the second low-rate initial production tranche to be ordered, with a value of more than $500 million.

The program of record covers 113 HH-60Ws to replace the aging HH-60G Pave Hawk. Initially known as the “Rescue Hawk,” the HH-60W has now received its official Air Force name of Jolly Green II. Secretary of the Air Force Barbara Barrett announced the name at the Air Force Association (AFA) Air Warfare Symposium held in Orlando in late February.

At the time of the order, Sikorsky had flown seven HH-60Ws, of which two are with the Air Force trials unit at Duke Field, Eglin AFB, Florida. The initial goal is to meet Required Assets Available (RAA) criteria by the end of 2020.

In another DOD deal, announced on March 6, Boeing was awarded an $800 million contract by Naval Air Systems Command to procure long-lead materials associated with Lot 11 production of P-8A Poseidon maritime patrol aircraft. This batch comprises 18 aircraft, of which eight are for the U.S. Navy. The remainder comprises six aircraft for the Republic of Korea Navy (ROKN) and four for the Royal New Zealand Air Force (RNZAF).

South Korea decided in June 2018 to order six Poseidons as a replacement for the Lockheed P-3CK Orions that serve with the ROKN's 615 Squadron at Jeju air base, while New Zealand announced its intention to buy the P-8 in the following month. In RNZAF service the P-8 is expected to serve with No. 5 Squadron at Whenuapai, which currently flies P-3K Orions. Both nations placed their orders for P-8As in March 2019.


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    By PAUL MCLEARY WASHINGTON: The UK is ready to start deploying the first batch of its new F-35 fighter overseas the country's top defense official said Thursday, while introducing a slew of new cruise and attack missiles for its Typhoon jets. The announcement of Initial Operational Capability (IOC) for nine F-35Bs comes weeks after the Royal Navy performed its first F-35 landings aboard the new Queen Elizabeth-class of aircraft carrier, built specifically to accommodate the F-35B. The head of Lockheed Martin UK, Peter Ruddock, noted that the IOC pertains to “land-based aircraft.” That seems sensible given that Joint Strike Fighter operations from the carrier just began. But questions surround the overall health of the UK's military, as it embarks on an expansive modernization program that is facing brisk headwinds in the form of an uncertain withdrawal from the European Union and looming budget shortfalls in the coming years. On Thursday however, Defence Secretary Gavin Williamson stood in front of a hangar full of F-35s and Typhoons at the RAF Marham air base, which has just undergone a major facelift to accommodate the F-35 — including new runways and a training center — to declare a new era in UK power projection. “The incredible F-35 jets are ready for operations, a transformed Typhoon has the power to dominate the skies into the 2040s and we continue to look even further into an ambitious future,” he said. “The RAF has long shown Britain at its great and global best, and today it lifts our nation to even greater heights.” Alongside the F-35 were Typhoon jets, soon to be equipped with a slew of new capabilities developed under the three-year, $540 million Project Centurion. Chief among them is the Storm Shadow air-to-ground cruise missile which boasts a range of 350 miles, the precision guided air-to-air Meteor missile with a 62-mile range, and the air-to-ground Brimstone precision attack missile. All of the missiles are made by Paris-based defense firm MBDA, a joint venture between European defense leaders Airbus, BAE Systems, and Leonardo. Air Marshal Sir Stephen Hillier, chief of the Air Staff, added: “The successful integration of Storm Shadow, Brimstone and Meteor on Typhoon completes and enhances the transition of world-class capabilities” from the retiring Tornado jets, which will “offer a step-change in our ability to employ air power around the world.” After the HMS Queen Elizabeth makes its first deployment in 2021, it will be followed two years later by the HMS Prince of Wales, bringing to a close a gap in carrier capability that Britain has experienced since retirement of the Invincible and Ark Royal. Royal Navy officials have said they're eager to get back into carrier operations, which will allow the UK to project power with fifth generation aircraft across the Middle East, Pacific, and in the Arctic, which is emerging as a major flash point as Russia and China rush to push assets north. The deployments will come as a welcome relief for the US Navy, which is struggling with maintenance on its own 11-carrier fleet. The American ships have been strained over the past 17 years of war in the Middle East and growing tensions with China in the Pacific. But the uncertainties over Brexit hangs over all of these plans. “Our nation is moving into a new era outside the EU, and our huge achievements in air capability make our commitment to a role on the world stage clear to both our allies and our enemies,” Williamson said. The UK's Director for Strategic Planning Will Jessett told reporters in Washington earlier this week that the MoD's ability to pump money into new defense programs will be affected by any deal reached between Britain and the rest of Europe, since their defense industries are intertwined. “Amongst the reasons we started to face this affordability delta in 2017 were because exchange rates did fall, relative to where they were in 2015,” he said. If we get a [Brexit] deal that's OK, I can imagine, personally, exchange rates not just stabilizing but somewhat improving. If not, it is by definition going to add further pressure into this.” He hastened to add, however, “that's not what we're planning for at the moment.” In November, the UK's National Audit Office estimated that the Ministry of Defense's defense plans will exceed allocated budgets by an average of 3.7 percent over the coming decade, which would lead to shortfalls of between $8 billion and $18 billion over that timeframe. https://breakingdefense.com/2019/01/uk-f-35s-clear-ioc-for-land-based-ops-uk-spending-big-on-defense

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    22 juillet 2019 | International, Naval

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    Une montée en puissance lente La présence va être renforcée peu à peu. Aux côtés du HMS Montrose (F-236), une frégate de type 23 déjà sur place, la Royal Navy a envoyé sur place le HMS Duncan (D-37), un destroyer de Type 45 destroyer), qui devrait sur zone dans quelques jours, d'ici « le 29 juillet ». Ce sera la « première étape dans ce processus de montée en puissance ». Objectif : protéger les navires battant pavillon britannique (tankers pétroliers, transporteurs de gaz liquéfié, cargos...) naviguant dans le détroit d'Ormuz. Jérémy Hunt a tenu à cependant à avertir que cet effort n'était pas militaire. « Nous faisons cela, non pas accroitre la tension, mais parce que nous estimons que la liberté de navigation est importante. Ce que nous recherchons est la désescalade. » Une force européenne, la France répondra présent « La coalition proposée sera placée sous le leadership européen » a précisé Jérémy Hunt. Plusieurs pays ont été contactés pour participer à cette force, dont le format n'est pas précisé exactement. La France et l'Allemagne notamment a précisé le ministre britannique, ayant indiqué avoir parlé avec ses homologues Jean-Yves Le Drian et Heiko Maas. Les Pays-Bas et la Norvège — deux pays avec une industrie pétrolière — auraient aussi été contactés selon nos informations. La France répondra présent. La ministre de la Défense française Florence Parly l'a assuré ce lundi après-midi après un entretien téléphonique avec son homologue britannique Penny Mordaunt. Il y a une « pleine solidarité » entre la France et le Royaume-Uni « alors qu'un pétrolier britannique est toujours retenu par l'Iran ». « La liberté de navigation dans le Golfe est un enjeu majeur de sécurité pour les Européens » a-t-elle indiqué. « Nous souhaitons travailler ensemble à la garantir. » Une force bien distincte de l'effort américain Cette force agira en coordination avec les autres forces, notamment américaines présentes dans la zone. « On ne peut pas exclure les Américains. Nous agirons en coordination avec eux ils ont des moyens de ravitaillement en mer ou d'information » qui sont utiles à l'opération. Mais cette force sera bien distincte. Le chef de la diplomatie britannique a tenu cependant à le préciser devant la Chambre des communes, il ne s'agit pas pour les Britanniques de s'associer aux efforts américains en cours visant à briser l'Iran. « Cela ne fait pas partie de l'effort maximum des Américains sur l'Iran, car nous sommes engagés dans l'accord sur le nucléaire iranien. » Des règles d'engagement élaborées Les règles d'engagement sont en cours d'élaboration, mais le ministre n'a pas tenu devant la chambre à en donner tous les détails. Les navires marchands devront aussi faire un effort pour accroitre leur sécurité. « On pourra pas assurer un risque zéro, mais on pourra le réduire. » Tous les navires battant pavillon britannique transitant par le détroit d'Ormuz devront ainsi communiquer la date de leur passage pour « nous permettre d'offrir la meilleure protection possible ». D'autres mesures pourraient aussi être nécessaires. Un élément doublement stratégique Ce lancement est intéressant. On avait connu des Britanniques beaucoup plus atlantiques et moins européennes. Aussi quand Jérémy Hunt, un ministre tory bon teint, annonce une « European-led maritime force », menée en « coalition » (1) on se pince presque pour se dire qu'on ne rêve pas. Même le plus audacieux Européen n'aurait jamais imaginé une situation où Londres réclame une opération ‘européenne'. C'est assez ironique qu'il fallait le Brexit (et Donald Trump) pour que les Britanniques se souviennent qu'avoir une force européenne peut avoir autant d'intérêt qu'une force euro-atlantique. Mais c'est une affaire de haute politique. Il s'agit pour les Britanniques de bien se distinguer des efforts américains en cours contre l'Iran. Le chef du Foreign Office l'a répété à plusieurs reprises, interrogé par les députés de la Chambre des communes : cette force sera bien distincte de l'effort américain. Un geste de puissance douce Et placer cette force sous commandement de l'OTAN serait un signe immédiat d'hostilité. Le placer sous commandement européen est un geste de ‘puissance douce'. L'Europe peut afficher qu'elle ne vise que la protection des navires, comme elle l'a fait dans l'Océan indien, contre les pirates somaliens, de concert d'ailleurs avec des navires iraniens. Et parmi les députés britanniques, cette force européenne de lutte contre la piraterie (commandée par les Britanniques depuis Northwood) est un « véritable succès ». Les députés britanniques l'ont rappelé lors du débat à la chambre. Une campagne en cours N'oublions pas cependant un élément principal : Jérémy Hunt est en campagne actuellement pour briguer le poste de chef du parti conservateur et dans le même temps celui de Premier ministre. Il a intérêt à la fois à durcir le ton, mais aussi à affirmer sa différence avec Boris Johnson sur un point essentiel : la coopération avec l'Europe. En défendant la mise en place d'une force européenne dans le détroit d'Ormuz, il affirme sa détermination. En la plaçant sous l'emblème de l'Europe, il affiche la nécessité d'avoir une approche plus mesurée qu'un hard deal. Car, dès aujourd'hui, les Britanniques peuvent et auront besoin des Européens. Un besoin d'Europe Soyons clairs. Même dynamique, la flotte britannique ne suffira pas à assurer la protection des navires soit battant pavillon britannique, soit propriété ou armé par une compagnie britannique. Il faut une coalition d'Européens. Au passage, cela permet à la marine britannique de retrouver un rôle et une mission de premier plan, depuis qu'elle ne participe plus ni à la force anti-piraterie de l'UE déployée dans l'Océan indien, ni dans les opérations en Méditerranée. Le QG d'opération de Northwood va pouvoir ainsi retrouver une vocation maritime qu'il avait perdue avec le départ de l'opération EUNAVFOR Atalanta pour un QG espagnol (pour cause de Brexit). (Nicolas Gros-Verheyde)https://www.bruxelles2.eu/2019/07/22/londres-lance-une-force-europeenne-de-protection-maritime-dans-le-golfe-les-francais-repondent-present/

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