18 juin 2018 | Local, Aérospatial

Canada to purchase 25 used Australian F-18 jets if U.S. gives approval

David Pugliese, Ottawa Citizen

The Liberals had originally announced they would buy 18 used Australian jets to augment Canada's CF-18s. The extra aircraft will likely be stripped down for parts

Canada has boosted the number of used Australian fighter jets it is purchasing to 25, but the deal still hinges on approval from the U.S. government.

The Liberal government originally announced it would buy 18 used Australian F-18 jets to augment the Royal Canadian Air Force's CF-18s until new aircraft can be purchased in the coming years. It has added seven more aircraft to the deal, Dan Blouin, a spokesman for the Department of National Defence, confirmed Friday.

Those extra aircraft will likely be stripped down for parts.

It is not known yet if the seven aircraft will be flown to Canada or shipped, Blouin added.

The exact cost of the aircraft, along with weapons and other equipment, is not yet known as negotiations are still underway, Procurement Minister Carla Qualtrough recently told journalists. The Liberal government has set aside up to $500 million for the project and that would cover the seven added jets.

An Australian Senate hearing was recently told that Canada was presented with a cost proposal last year. “They accepted our offer in December, but they have also put in a further request for some seven aircraft for system testing, training and spares,” Australian Air Vice Marshal Cath Roberts told the hearing.

The U.S. government is examining the deal and will have to give its approval before Australia can sell the F-18s to Canada, because the F-18s were built in the U.S. with American technology. Canada is hoping for the U.S. approval sometime in the summer.

Although U.S.-Canada relations have hit a slump, with President Donald Trump vowing to punish Canadians over economic disputes, the DND does not expect that to affect approval of the fighter jet deal.

Pat Finn, DND's assistant deputy minister of materiel, has said he expects a deal by the end of the year with deliveries of the Australian planes to begin in the summer of 2019. The government originally planned for the arrival of the first used aircraft next January.

The government had originally planned to buy 18 new Super Hornet fighter jets from U.S. aerospace giant Boeing. But, last year, Boeing complained to the U.S. Commerce Department that Canadian subsidies for Quebec-based Bombardier allowed it to sell its C-series civilian passenger aircraft in the U.S. at cut-rate prices. As a result, the Trump administration brought in a tariff of almost 300 per cent against the Bombardier aircraft sold in the U.S.

In retaliation, Canada cancelled the deal to buy the 18 Super Hornets. That project would have cost more than US$5 billion.

In the meantime, the federal government expects to issue next year a request for proposals from aerospace firms who want to take part in the competition to provide Canada with 88 new fighter jets. That project, with a $19 billion price-tag, would see the purchase of a new fleet of planes that would replace both the CF-18s and the used Australian jets.A winning bidder is expected to be selected in spring 2021 and the first of the new aircraft would be delivered four years later.

The last CF-18 will be retired in 2032.

http://nationalpost.com/news/politics/canada-to-purchase-25-used-australian-fighter-jets-if-states-says-yes

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    Andrea Gunn (agunn@herald.ca) OTTAWA, Ont. — Canada could have a thing or two to learn from the Australians when it comes to buying warships, a new report claims. Ian Mack, a retired rear admiral and director-general in the Department of National Defence, released a paper via the Canadian Global Affairs Institute on Friday shedding light on what he believes are some key mistakes in the way Ottawa has handled the $60-billion procurement of a new fleet of frigates. Mack has a unique perspective. He served in his DND role from 2007 to 2017 and was responsible for the conception, shaping and support of the launch and implementation of the National Shipbuilding Strategy, including the initial stages of the Canadian surface combatant competition. In 2017 Mack was selected by the Australian government to join an international expert advisory panel for their Future Frigate Program as it moved into its competitive evaluation process. In the paper, Mack points out the similarities between the two countries: they embarked on the procurement process at about the same time, they both sought to break the boom-and-bust cycle of shipbuilding, and ultimately they would both end up selecting BAE's Type 26 global combat ship as their preferred design. But the differences, Mack says, are what have encumbered Canada's process, and why the Canadian government took three years longer to go from government approval to design selection than the Australians, In the paper, Mack points to excessive red tape, inexperience among officials working on the project, and a general lack of drive to change the process to make it more efficient and cost-effective. For example, the Australian government made the decision up front to restrict the competition to three shipbuilders and their warship designs, whereas Canada only required shipbuilders to qualify to compete, which over 10 of them did. The initial request for proposals for the Canadian surface combatant also included hundreds of mandatory technical requirements characterized in great detail which proved problematic and led to an eventual overhaul of the process. In comparison, for Australia's future frigate, there were only a few mandatory requirements of any kind with further guidance provided to bidders via a question and response process. Mack also pointed out that in Canada, the project management office was about the same size as in Australia but entirely drawn from the public service and the Canadian Armed Forces, with a significant number of team members having little or no applicable industry experience or knowledge, whereas in Australia, the office was populated by knowledgeable contractors. The Canadian government, Mack concludes, has traditionally worn blinders when it comes to executing complex procurement projects. “It takes a serious investment of effort to study what others are doing,” he writes. “One useful place to start is by comprehensively exploring other nations' approaches to identify gems we might adopt and trial before we need to buy warships again.” https://www.thechronicleherald.ca/news/local/why-the-australians-are-better-at-buying-new-warships-than-canadians-report-377148/

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